Biographical notes on War Captains and Mercenary Leaders operating in Italy between 1330 and 1550

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Giovanni delle Bande Nere: The Life of a Renaissance Condottiero

A spirited and impetuous captain, beloved by his soldiers, who were kept in the most perfect equipment and the most perfect discipline. Nicknamed the "Gran Diavolo". More than wars, he wins battles and skirmishes. No stain dims his reputation as a popular hero with his military successes and his premature death following the wounds received in battle.

Indice delle Signorie dei Condottieri: ABCDEFGIJLMNOPQRSTUVZ

Last Updated on 2024/01/28

Ludovico de’ Medici’s Journey from Forlì to the Battlefields.

Ludovico de’ Medici, known as Giovanni delle Bande Nere, was a prominent Italian condottiero born on April 6, 1498, in Forlì. His parents were Giovanni de’ Medici il Popolano and Caterina Sforza. From a young age, Giovanni showed a keen interest in martial arts. His behavior, however, was often unruly, leading to his involvement in a rape and two banishments from Florence. He fathered a son, Cosimo, who later became the Grand Duke of Tuscany. Giovanni became a renowned mercenary captain, serving Pope Leo X and later Pope Clement VII. He was known for his effective skirmishing tactics and ambushes, playing a key role in battles against Francesco Maria I della Rovere and the French. His nickname, Giovanni delle Bande Nere, originated from his adoption of black stripes in his insignia to mourn Pope Leo X’s death. Giovanni shifted allegiances as political dynamics changed, serving under various leaders. He was critically injured in a skirmish, leading to his death on November 30, 1526, during the War of the League of Cognac.

Ludovico di Giovanni de’ Medici, also known as Giovanni dalle Bande Nere, called the “Gran Diavolo”. From Forlì. Lord of Aulla and Fano. Son of Caterina Sforza and her third husband Pierfrancesco dei Medici; father of the Grand Duke of Florence, Cosimo, uncle of Piermaria dei Rossi, and half-brother of Ottaviano Riario. Knight of the Order of Saint Michael.

Born: 1498 (april)
Death: 1526 (november)

Year, monthState, Comp. venturaOpponentConductActivity AreaActions taken and other salient facts
1498Baptized with the name Ludovico five months after birth, in September, following the sudden death of his father, he assumes the name Giovanni by the will of his mother Caterina Sforza.
1499
Dec.TuscanyOn the eve of Cesare Borgia’s attack on Imola, his mother sends him to safety in Florence.
1501
JulyTuscanyHe lives in Florence where he is joined by his mother after her release. His uncle Lorenzo dei Medici, the brother of his father, tries to control every action of his mother Caterina. To protect him from potential dangers posed by relatives, she hides him in a nunnery (San Vincenzo Annalena, in the Oltrarno district) and has him dressed in women’s clothing. Giovanni delle Bande Nere remains there until the death of his uncle.
1503
MayTuscanyCaterina Sforza wins the legal battle against her brother-in-law Lorenzo to obtain the inherited assets from her deceased husband and custody of her son. Upon the relative’s death, Giovanni lives with his mother in the Medici villa of Castello. From a young age, he reveals cruel inclinations, disemboweling dogs and cats, beating his peers and teachers.
1509
MayTuscanyAfter his mother’s death, Giovanni delle Bande Nere is entrusted to Jacopo and Lucrezia Salviati, the latter being the daughter of Lorenzo the Magnificent.
1511TuscanyHe is banished from Florence, to a distance of 20 miles from the capital, to one of his estates near Prato, for having killed a peer in a brawl.
1512TuscanyHe marries Maria Salviati, daughter of Jacopo.
1513Tuscany, LazioHis guardian takes him to Rome to the court of Pope Leo X in order to continue his studies. He frequents many courtesans and spends his days in continuous orgies, picking fights with anyone. The pope’s brother, Giuliano dei Medici, enlists him in the Papal militias.
1514
………LazioFollowing the continuous brawls in which he gets involved, his father-in-law Jacopo Salviati sends him to Naples, hosted by a Florentine banker.
JuneTuscanyHe returns to Florence. He distinguishes himself by participating in a joust held on the day of Saint John the Baptist, in the square of Santa Maria Novella, on the occasion of the wedding of the Duke of Urbino, Lorenzo dei Medici, with Maddalena de la Tour d’Auvergne.
1516
………ChurchLazioHe is given the task by Pope Leo X (of the Medici family) to restore Camillo Gaetani to the lordship of Sermoneta. He moves alongside Tristano Corso. He resolves the situation by defeating Pardo Orsini in a duel.
………ChurchUrbinoHe forms a company of 100 horsemen and 500 infantry among family members and companions; he fights in the service of Lorenzo dei Medici to confront the troops of the Duke of Urbino, Francesco Maria della Rovere.
1517
Mar.MarcheIn command of 400 light cavalry, he is sent with Giovambattista da Stabbia and Brunoro da Forlì to conquer the castle of Sorbolongo: he takes a different route from the other two commanders. The latter, deceived by their guide, return to camp after following a long circuitous route. Giovanni delle Bande Nere, on the other hand, manages to reach his destination; attacked by the Feltreschi, aided by the local inhabitants, he is forced to flee. He heads towards Orciano di Pesaro, pursued by his opponents. In Orciano, he accuses Brunoro da Forlì and Giovambattista da Stabbia of doing everything to sabotage his action.
MayTuscanyFrom Castrocaro Terme, he heads towards Tuscany. He enters Siena in the middle of the month.
JuneTuscany, RomagnaHe passes through Cortona. He continues to Romagna with his company of light cavalry, passing through Cesena and Santarcangelo di Romagna.
Aug.TuscanyHe joins Vitello Vitelli with 200 horsemen and 3000 infantry to cut off Francesco Maria della Rovere, who is heading towards Tuscany; he falls into an ambush near Anghiari where 6000 infantry are lying in wait. He is taken prisoner along with Zuchero.
Nov.TuscanyGiovanni delle Bande Nere challenges Camillo d’Appiano, brother of the Lord of Piombino, to a duel because the latter had injured Corsetto, a captain under his command, in his palace. D’Appiano sends his chancellor and a secretary to Florence to seek an agreement. These men, in a state of drunkenness, make disparaging remarks about the commander. Informed by the innkeeper, Giovanni delle Bande Nere, accompanied by Corsetto, bursts into the room where the two ambassadors of d’Appiano are staying and kills them. He flees to Ferrara from where he continues to challenge his rival. In the city, he continues to spend money recklessly. In debt, he is forced to sell some of his horses.
1518
Feb.LombardyThe duel with Camillo d’Appiano is to take place in Gazzuolo, in the Mantuan area, but Duke Lorenzo dei Medici intervenes and prevents it from happening.
Mar.Giovanni dei Medici, initially sentenced to death, soon sees his sentence commuted by the Eight of the Guard of Florence to the obligation to remain at least ten miles away from the city for five years. He takes refuge in his estate in Trebbo. Corsetto, however, is executed.
Oct.LazioIn Viterbo, he is a guest of his half-brother Ottaviano Riario, the bishop of the city.
1519
Mar.LazioHe again distinguishes himself in a negative way in Rome; he gets into a brawl in front of the Castel Sant’Angelo bridge with the men of Camillo Orsini, during which Brancaccio, a squad leader of Orsini’s, is killed. On this occasion, Medici, along with Girolamo and Marcantonio Corso and about twenty companions, attacks 200 men armed with pikes, overcomes their barricade at the bridge, and enters the fortress.
May – JuneChurch100 lancesTuscanyIn early June, his son Cosimo is born, the future Duke and Grand Duke of Tuscany. The godfathers of the child are Cardinal dei Rossi and Malatesta Baglioni.
………ChurchBeneventoCampaniaHe forces Sauriano, the lord of Benevento, to yield to the pontifical authorities.
………ChurchFabrianoMarcheHe fights against Zibicchio, who had seized control of the lordship of Fabriano.
DecChurchRecanatiMarcheHe opposes the Amadei, who have made themselves lords of Recanati. During this period, he is indebted for a large sum to Camillo Gaetani, the lord of Sermoneta.
1520
Jan.He remains stationed in the Marche region with 50 men-at-arms and 100 light cavalry. He is called by the Papal commissioner, the Bishop of Chiusi Niccolò Bonafede, to fight against Ludovico Euffreducci in the Fermo area. He moves against his opponent leading 50 light cavalry and 200 infantry.
May – JuneChurchEuffreducciMarche, LazioHe defeats Ludovico Euffreducci at Falerone, who is killed in the battle. A brief from Pope Leo X grants him a sum of 6000 ducats as compensation for the military expenses he incurred; he is also awarded all of Euffreducci’s possessions. These, estimated at 40,000 to 50,000 ducats, minus debts and mortgages, have a final value of about 15,000 ducats. Medici shares part of the spoils with his soldiers, among whom is Paolo Luzzasco. In June, he expels Camillo Orsini from Sermoneta, who had rebelled against the Papal State.
Sept.Marche
1521
Jan.ChurchColonna500 infantrymenLazioIn command of 500 infantry gathered in Rome (each given 3 carlini and a pair of shoes), he moves to assist the lord of Sermoneta, Camillo Gaetani, who is under attack by the Colonna; he storms the fortress and sacks the village; he obtains Maserata on terms in three days.
Feb.AbruzzoHe learns that the Marquis of Pescara, Ferdinando d’Avalos, is secretly gathering troops in the Abruzzi: he marches swiftly against this captain, surprises him, and takes him prisoner; he releases him upon learning that he is acting on behalf of the Pope.
Mar.ChurchComp. venturaMarcheHe disperses a force of 3000 Spaniards at Ripatransone, who, having landed in Calabria from Puglia, are heading north to join the enemies of the Pope.
JuneLazioAt the end of the month, he is in Isola Farnese.
July – Aug.FlorenceFrance, Venice60 lancesEmiliaIn Bologna. He soon moves to Campomorto in the Modena area to capture Giulio dal Forno; he captures Giovanni Falloppia at Bomporto, who is taken to Parma. He intercepts the troops of Carbon under the locality; in the skirmish, he personally unhorses this captain. He then moves to the siege of Parma: he is sent by Prospero Colonna with 400 light cavalry on a reconnaissance mission to Busseto to monitor the movements of the French troops.
Sept.He commands 50 lances and 160 light cavalryMarche, EmiliaHe is stationed in Urbania. When some of his men are killed in Tolentino by the inhabitants rebelling against their abuses, he threatens to sack the center: only the intervention of Pope Leo X is able to dissuade him from carrying out this plan. He returns to Emilia; with the retreat from Parma, he is sent by Prospero Colonna, with 200 light cavalry and 300 Spanish infantry, to burn a pontoon bridge built by the French at Cremona. The guards notice the threat and stop in the middle of the river.
Oct.Emilia, LombardyHe escapes an ambush laid for the Imperial allies by Marcantonio Colonna; crosses the Po River and defeats the Venetian stradiots of Mercurio Bua near Cremona: in this action, Luigi Gaetani is captured. Lautrec appears in front of Binanuova but does not attack the opponents due to his disadvantageous position. Giovanni delle Bande Nere has a four-hour cavalry skirmish with the French, during which he showcases his tactical skills. He moves near Pontevico to monitor the movements of the Venetian army.
Nov.LombardyHe arrives on the Oglio with 300 horses under fire from the artillery of Orzinuovi. Paolo Luzzasco, his lieutenant, is captured at Urago d’Oglio. Medici does not hesitate, he leads 1000 light cavalry and 300 lances and pursues 500 light cavalry of the Serenissima at Pontoglio. Pressured, they are forced to retreat. Paolo Luzzasco is freed; among the Venetians, Annibale di Lenzo and Carlo Malatesta da Sogliano are captured. Medici stops in the Brescia area with Bartolomeo da Villachiara; he loots the territory, seizing more than four thousand sacks of flour and wheat and more than five hundred carts of other supplies. He moves to Vailate with Colonna and Federico Gonzaga; at Vaprio d’Adda, followed by Pier Onofri da Montedoglio, he is the architect of the river crossing. He wins the opposition posed by Ugo Pepoli and Lescun (Tommaso di Foix), who defend the shore with 400 lances and French infantry. Spanish sources contest this version, seeing his action as following that of Giovanni di Urbina. He then stops at Mozzanica and three days later arrives in front of Milan: with Ettore Visconti, he enters the suburbs, overcomes the resistance of the Venetians at Porta Romana, and enters the city through the sewers. He narrowly escapes an ambush while heading to Pavia.
Dec.Lombardy, LazioIn Lodi with 50 lances. Informed of the Pope’s death, he immediately goes to Rome: it is on this occasion that he changes the colors of his troops’ insignia from white and violet, the colors of the junior Medici, to black: from this moment he will be known as Giovanni delle Bande Nere.
1522
Jan.FlorenceComp. ventura, Bannished SienaEmilia, Tuscany, UmbriaHe is recalled to Florence due to the presence of Francesco Maria della Rovere’s troops in Marche, Umbria, and Tuscany, as della Rovere is eager to recover the Duchy of Urbino. From Bologna, he moves to defend Siena with 2000 Swiss infantry from the canton of Bern and 400 light cavalry: della Rovere and Orazio Baglioni immediately retreat with their makeshift army of 7000 infantry. He pursues the opponents with Guido Vaina, Annibale Rangoni, Pier Luigi Farnese, and Alessandro Vitelli. Medici enters Umbria and captures Passignano sul Trasimeno with a frontal attack carried out solely with the aid of Italian infantry, as the Swiss did not move due to delayed pay. He heads towards Perugia; he places his lodgings at Olmo.
Mar.FranceEmpire700 infantry, 50 lances, and 80 light cavalryUmbria, Marche, EmiliaThe College of Cardinals intervenes; he meets with Camillo Orsini, who is fighting on the opposing side. The reconciliation between Orazio and Gentile Baglioni is deliberated. After some delay, the rapprochement between the two Baglionis takes place. Giovanni dei Medici moves into Montefeltro, ravaging the entire territory. He sets fire to Carpegna, Castellaccio, and Pennabilli; he sacks Libiano, Torricella (of Marecchia), Sartiano, Talamello, Maiolo, Perticara, Montecopiolo, Monteboaggine, Pietrarubbia, Montecerignone, Pietra Maura, and the castle of Serra. He is eventually blocked in Frontino di Massa (Frontino) in a skirmish where his mount is killed. Disdainful, also because della Rovere has been offered a command by the Florentines, he returns to Emilia. He passes through Modena with 700 infantry, 50 men-at-arms, and 80 light cavalry to join the troops of the Duke of Bari, Francesco Sforza, in Pavia, who has hired him to fight the French. During the march, he stops at a Pallavicini castle; he reaches an agreement with the French, who grant him a command of 3000 infantry and 200 horses. His change of allegiance is ostensibly motivated by Sforza’s delayed payments; in reality, he feels offended because Cardinal dei Medici has preferred Guido Rangoni to command the Papal forces. The French recognize him with a provision of 8000 ducats; they also promise him the lordship of Imola and Forlì, previously owned by his mother Caterina Sforza. Many of his men refuse to follow him under the new banners. He sacks Busseto, which refused to host his troops, passes through Crema and Cremona, leaving the latter city with Gianfermo da Trivulzio.
Apr.LombardyHe besieges Federico Gonzaga and Antonio di Leyva in Pavia. He camps between Borgoratto Mormorolo and Porta Calcinara; he prepares with Federico Gonzaga da Bozzolo to launch the final assault following the artillery’s demolition of 30-40 arms of walls: the final charge is weakened by the delay in pay. The heavy rains lead him to support Lautrec. He participates under the latter’s command in the Battle of Bicocca, where he is wounded in an arm (three of his mounts are also killed). In the battle, he is ordered to precede the Swiss infantry with his light cavalry and men-at-arms. He defends the Swiss who retreat in the face of attacks by three companies of Spaniards; for two hours, with the help of French and Venetian light cavalry, he faces the Imperial cavalry sent against him by Colonna and Ferdinando d’Avalos. He retreats to Lodi where he joins with the city’s governor, Buonavalle.
May3000 infantrymenLombardyHe offers his services unsuccessfully to the Venetians. When the opponents enter Lodi, he heads towards Cremona with 300 men-at-arms and 3000 infantry: the pontoon bridge is broken and part of his troops are captured by the opponents. Despite the difficulties, Giovanni delle Bande Nere reaches Cremona with Lescun, Federico Gonzaga da Bozzolo, and Pontdormy. The Imperial forces camp in front of the town: Medici demands payment for his militias, takes possession of a gate, and threatens to hand it over to the enemies if his dues are not settled. He obtains what is owed to him. Shortly thereafter, he is forced to abandon Cremona due to an agreement, concluded without his knowledge by Lescun, which stipulates surrender on terms unless reinforcements arrive by the end of June.
JulyMilan3000 infantry, 50 lances, and 150 light cavalryLombardyTired of the promises of the French, he returns to the service of his cousin Francesco Sforza, now Duke of Milan. He is granted an annual commission of 1500 ducats; 18000 ducats are given to him so he can enlist 3000 infantry. The contract is set for two years.
Aug.RossiRossiEmiliaIn Modena, as a guest of Guido Rangoni. He goes to San Secondo Parmense to aid the sons of his half-sister Bianca; attacks Filippo dei Rossi who threatens the relatives; conquers the strong castle of Brisiga from the rival.
Sept.Comp. venturaMalaspinaTuscany, EmiliaHe seizes Aulla in Lunigiana to the detriment of the Malaspina. From that town up to Reggio Emilia, the territory becomes an area where his bands dominate, living off the defenseless population.
Oct.MilanFranceLombardySigns the contract with the Duke of Milan, Francesco Sforza, at Trezzo sull’Adda.
1523
Sept.MilanFranceLombardyHe moves with Antonio di Leyva to defend Pavia with 2000 Spanish infantry and 2000 Italian infantry. He is besieged in Milan by Bonnivet. He is noted for the continuous traps set for the enemy baggage trains. He is pursued by 80 lances from the company of Bernabò Visconti; he lures them into an ambush near Vaprio d’Adda, where 500 arquebusiers are positioned. On the French side, many men-at-arms are killed or captured: the spoils are rich as he enters Milan.
Nov.LombardyHe is informed by the Duke of Milan that two of his captains, Morgante da Parma and Giovanni Niccolò dei Lanzi, have agreed with the French to deliver the ravelin of Porta Renza to them. He has them captured along with three sentinels; Morgante da Parma and his accomplices are bound, stripped, and tortured; their feet are burned with lit torches. Their confession is immediate; the following day, the infantry with their captain are run through with spears by their comrades; the light horseman Niccolò dei Lanzi is instead killed by the lances of horses arranged in a double row. After this episode, Medici moves to Abbiategrasso to control the flow of supplies coming from Trezzo sull’Adda and heading to Milan.
Dec.LombardyLeaves Milan with Girolamo Morone; goes to Pavia to meet the Viceroy of Naples, Carlo di Lannoy: narrowly escapes an ambush laid by the French. Still in Milan.
1524
Jan.LombardyHe moves towards Abbiategrasso with Fernando Alarcon; on the way, he clashes with 300 Swiss guards escorting the baggage trains. The adversaries take refuge in a nearby house. Many Spanish infantry come to his aid. Medici, with their support, battles the opponents: all are slaughtered, including 200 Swiss who surrendered on terms. The victors seize 200 horses used for transporting artillery. He immediately takes Melegnano with its fortress; with d’Avalos (6000 Landsknechts) he suddenly conquers Robecco sul Naviglio, where Pietro Baiardo is stationed. The French are surprised in their sleep by the Spanish. In the action, Medici, positioned on the road to Abbiategrasso, simply captures those opponents trying to flee towards that location. He has a strong dispute with Stefano Colonna over the ransom of a prisoner.
Feb.1500 infantry, 100 lances, and 200 light cavalryLombardyRepels a sortie by the French from Lodi in the suburbs of Milan; recaptures part of the loot from the transalpine forces. He clashes near the Abbey of Morimondo with 300 lances and 200 Swiss. Beaten back, he takes refuge in the monastery waiting for reinforcements sent by Fernando Alarcon from the nearby Spanish camp. In the fight, 12 men-at-arms from his company along with the lieutenant and the flag are captured by the adversaries; others die on the battlefield (among the enemies, 4 men-at-arms are killed). Only half of the lances serving in his companies receive their pay from the imperial forces.
Mar.LombardySupports the Captain General of the Serenissima, Duke of Urbino Francesco Maria della Rovere, in the conquest of Garlasco; stops at Gropello Cairoli and takes two Spaniards hostage until the second half of his pay is delivered. Arrives at Rosate; he is entrusted with the task of assaulting Abbiategrasso with 4000 infantry and some pieces of artillery. The French exit Vigevano to move to Mortara. Approaches the gates of Vigevano, making many prisoners.
Apr.LombardyHe seizes the bridge of Boffalora sopra Ticino after 25 of his infantry manage to infiltrate the bastion defending it: he appropriates seventy-five loads of wine, flour, and meat, blocked on the bridge while being transported from Vigevano to the garrison in Abbiategrasso. The enemies are forced to ford the river; many drown due to the river’s flooding. The siege operations of Vigevano begin. 5000 Grisons descend from Valtellina and the mountains of Lecco into Bergamo under the command of Tegane (Dietigen di Salis): at the urging of the Venetians, Giovanni dei Medici heads to Treviglio; he meets with Babone Naldi and Giano Fregoso to coordinate a common line of action. He leads 3000 infantry, many of them arquebusiers, 300 light cavalry, 50 men-at-arms, and some Venetian units. He approaches the Grison infantry; engages them with continuous skirmishes near Caprino Bergamasco and forces them to retreat first to Palazzago and then back to their country. Immediately after, he visits Chiara Pusterla in Bergamo; on this occasion, he fails to pay due homage to the city’s rectors, who note this slight and quickly report it to Venice. He returns to the camp; attacks Caravaggio defended by 150 infantry; there is heavy artillery fire followed by two unsuccessful assaults. 400 Venetian arquebusiers move to support him, allowing his infantry to scale the walls and sack the town. He leaves the siege of the fortress and decisively heads towards Abbiategrasso, where Girolamo Caracciolo is with 1000 Italian infantry. He approaches the city walls; demands the defenders’ surrender. The bombardment of the town begins; a breach of 50 arms is opened. A reward of 200 scudi is promised to whoever plants Medici’s flag on the walls. The assault lasts 5 hours, and the city is conquered; the defenders of the fortress surrender soon after on terms. Everything is sacked and transported to Milan, including the seeds of the plague that will cause the death of more than 50,000 people in that city.
MayLombardy, PiedmontTakes part in a war council at Trezzo sull’Adda with the Duke of Milan Francesco Sforza, Girolamo Morone, Giano Fregoso, and Malatesta Baglioni; he moves near Lodi. With the conditional surrender of this city, he shifts to the siege of the castle of Novara: the defenders surrender as the French decide to abandon Italy and take the road to Susa.
JuneEmilia, LombardyHe travels between Correggio, Carpi, and Mirandola; he collects 1000 ducats from the inhabitants of Cortemaggiore, goes to Monticelli d’Ongina and Busseto where he makes some prisoners. The Viceroy of Naples, Carlo di Lannoy, prevents him from joining the imperial forces in Provence, preferring to push him into the Pavia area with 500 cavalry and 3000 infantry.
July – Aug.Comp. venturaFerrara, MalaspinaTuscany, LombardyTired of the insolence of the imperial forces, he raids Garfagnana to the detriment of the Estensi. Lucca acknowledges him with 12000 ducats and hands over some cannons; he finds resistance to his demands from the Florentines while Siena pays a ransom to the French to be protected from his militias. Giovanni delle Bande Nere takes possession of Castelnuovo di Garfagnana. He stops in Lunigiana with 1200 infantry, divided into 7 companies; fights the Malaspina again. He seizes Aulla, Ponzano, and Bibola; orders the destruction of the castles of Monti, Virgolata, Podenzana, and Villa; captures Marquis Spinetta Malaspina and imprisons him with his wife and children in the castle of Monte di Simone; also conquers the castle of Fosdinovo. Upon the arrival of some Spanish infantry companies coming to aid the Malaspina, he prefers to retreat after destroying some artillery pieces that would have otherwise hindered his rapid march. Pope Clement VII orders him to release the prisoners: he is promised a sum of 1000 ducats and a fixed monthly salary; the Duke of Milan also does his part to appease him by granting him the lordship of Busto Arsizio.
Sept.ChurchLazioHe is reported at Civita Castellana.
Oct.150 lancesEmiliaHe is in Modena; negotiates on behalf of the Papal States with the Estensi for the terms of handing over Reggio Emilia and Rubiera to the Church State.
Nov.FranceEmpire2000 infantry, 150 lances, and 200 light cavalryEmilia, LombardyIn the Piacenza area with his men; he reaches an agreement with the French who, through La Motta, provide him with 18000 ducats. He is granted a command of 2000 infantry, 150 lances, and 200 light cavalry in wartime; he is awarded the Order of Saint Michael, an annual pension of 3000 scudi, and an income of another 2000 scudi. After paying his troops at Castel San Giovanni, he crosses the Po with 2500 infantry and 200 light cavalry and, leading them, captures Busseto; reaches Borgo San Donnino (Fidenza) and Milan, where his men are quartered in the suburbs of Porta Romana.
Dec.Lombardy, EmiliaAt the siege of Pavia. Initially, he camps near the church of San Salvatore on a small hill. There are continuous skirmishes between his men and the opponents. He then moves to Mirabello. He attacks the bastion of San Giacomo, where he prepares some mines; his initial attacks are repelled by the German infantry guarding it. He crosses the Po with Federico Gonzaga da Bozzolo at the Stella bridge, leading 2000 infantry, 1000 Landsknechts, and 500 light cavalry; heads towards Reggio Emilia to collect some ammunition carts and 50000 ducats delivered by Alfonso d’Este to the French. He passes through Piacenza, Pontenure, and Fidenza, hindered by 6000 Landsknechts serving the imperial forces and 600 men-at-arms led by Marquis of Pescara Ferdinando d’Avalos, Fernando Alarcon, and Ferrante Castriota. He clashes with the imperial forces near Cremona, in the locality of La Fontana (10 horses are captured); he retreats with his troops to the castles of the Pallavicini, moves towards Rubiera where the Estensi await him. On the return journey, he fortifies in Fidenza; here he is joined by the Duke of Albany, who is, in turn, headed for the conquest of the Kingdom of Naples. Lescun sends 300 lances and 3000 Swiss to aid Giovanni delle Bande Nere, accompanying his men to Piacenza. From there, he continues to Lombardy at the head of a convoy of 126 mules (each animal carrying 4 chests of ammunition) escorted by 1000 infantry, 500 lances, 200 light cavalry, and equipped with 3 small artillery pieces.
1525
Jan.LombardyAt Villanterio; a new assault by him on the walls of Pavia is repelled. He joins forces with La Palisse to prevent Melegnano from falling into the hands of the imperial forces. He leaves Sant’Angelo Lodigiano with 1500 infantry and 400 light cavalry; attempts to surprise Ludovico Vistarini in Castiglione Lodigiano, who is guarding it with 300 infantry and 60 cavalry. Upon hearing of his arrival, the rival captain immediately abandons the location, and similarly, another 50 men-at-arms stationed in Maleo do the same. Giovanni delle Bande Nere raids a lot of livestock and returns to Pavia via San Colombano al Lambro.
Feb.Lombardy, EmiliaGiovanni dei Medici takes an active part in the siege of Pavia. During the night, he sets fire to several farms in Settimo, and he scouts up to Sant’Alessio, where the imperial forces are lying in ambush. With repeated success, he assaults the troops of the constable of Bourbon in the park of Mirabello.
In one of these actions, he encounters 40 horses belonging to Bourbon’s forces, carrying gunpowder for the besieged in Pavia. These soldiers are Italian and have previously served under his command under the same imperial banners. In this situation, Giovanni delle Bande Nere guides them (as they had become lost due to the fog) and ensures their safe entry into Pavia.
During the same period, Antonio di Leyva and Matteo Beccaria exit from Porta Nuova in Pavia. They turn their attention to a fortified palace owned by the Botticella family, located in Campezzo (or San Lanfranco), equipped with a moat and bastions. Inside, four companies of Medici’s troops are stationed. The opponents, using a brief artillery bombardment, breach the defenses and kill 500 infantrymen of the Black Bands. Another account of Giovanni delle Bande Nere’s defeat, on the other hand, reports his attack with 300 cavalry and 2000 infantry against 2000 inhabitants, including many women and children, who had come outside the walls of Pavia to search for herbs and firewood in the orchards. One hundred baggage carriers (saccomanni) are killed, along with many Burgundian men-at-arms who were providing protection to the camp followers. Medici’s sortie is ultimately thwarted by 1000 Landsknechts and Spanish infantry stationed in Santo Stefano under the command of the Giarcimandrico, Francesco Sarmiento, Giorgio d’Ostan, and Etilechio di Risac. Giovanni delle Bande Nere, wounded in the thigh and groin by a musket shot, is compelled to withdraw from the battlefield. King Francis I and La Palisse visit him, and Ferdinando d’Avalos provides him with a safe conduct, allowing him to be transported to Piacenza for medical treatment by Federico Gonzaga’s attending physician, the Jewish doctor Abramo di Mantova. As a result, he is not present at the Battle of Pavia, during which the French king is captured.
Mar.EmiliaSome imperial soldiers plunder the men of Giovanni dei Medici in Reggio Emilia and capture 25 horses. In retaliation, Medici has an equal number of Spaniards who are in the city captured. He releases them only under pressure from the Papal Legate.
Apr.EmiliaIn the Modenese region, Giovanni delle Bande Nere’s men clash with the inhabitants of Savignano sul Panaro.
May – Aug.Veneto, Emilia, TuscanyGiovanni delle Bande Nere travels to Venice with an entourage of 40 people and is accommodated at Palazzo Giustinian in San Mosé. He meets with his friend Ludovico Michiel and visits Abano Terme for mud treatments. After his recovery, he continues his journey, making stops in Ferrara and Parma. He sets up camp with his companies at Castello Piagnaro in Pontremoli. Later, he departs the city and returns to Lunigiana to once again lay waste to the lands of the Malaspina family.
Sept.Comp. venturaMalaspinaTuscanyGiovanni dei Medici is attacked by the Malaspina family, aided by the Florentines. He leads a force of 600 infantry and 100 cavalry against his adversaries. In the ensuing battle, two enemy captains, one known as “il Volpe” (the Fox) and the other as “il Francese” (the Frenchman), are killed. Medici’s forces advance through a pass and reach Massa. He requests permission to continue his journey from the communities of San Giorgio and Sarzana, and he occupies the mountainous terrain. Medici routs 2000 mountaineers who attempt to resist him and inflicts significant casualties. He also captures additional castles, bringing devastation to places like Gragnola and Albiano, where thirty-six people are killed. The intervention of Pope Clement VII eventually brings calm to the situation.
Oct.Tuscany, MarcheGiovanni delle Bande Nere sells Aulla to the Malaspina family for 2500 scudi. In agreement with the Pope, he settles in Fano and plans for privateering against the Barbary corsairs. He acquires a galleon and two brigantines for this purpose, with the assistance of his friend Paolo Vettori. However, in reality, he spends his days indulging in vices and idleness with his soldiers and friends, including Pietro Aretino, while his men descend into chaos due to a lack of funds and suitable accommodations.
Nov.ChurchEmpireEmiliaIn Parma, Giovanni delle Bande Nere gathers troops in support of the Papal forces.
Dec.EmiliaGiovanni delle Bande Nere enters Carpi, inflicting damage on the Imperial forces. During this period, a Spanish captain challenges a soldier from the opposing camp to engage in combat as a light cavalryman. Medici insists that this honor should go to his standard-bearer, Piero Antonio da Verona, with the condition that the horses should be spared during the duel. The Spanish captain, who is blind in one eye, kills the Turkish horse ridden by the Italian, which is owned by Medici himself. The condottiero condemns the rival’s behavior and repeatedly insults him. Luigi Rodomonte Gonzaga intervenes in defense of the Spanish captain, leading to a physical altercation between the two, which is eventually broken up by their fellow soldiers.
1526
Mar.MarcheNoted in Fano with 200 Cavalry
MayEmiliaReturn to Modena and Battle Against Fabrizio Maramaldo
JuneChurch, FlorenceCaptain of the Grand Infantry with a Force of 4000 Infantry, 40 Lances, and 200 Light CavalryEmilia, LombardyIn Fano, both the Florentines and the Papal forces appoint Giovanni dei Medici as the commander of the Italian infantry and grant him a stipend of 2500 ducats. The French also contribute to his command with 50 men-at-arms, while an additional 40 lancers and light cavalry are funded by the Papal State. He immediately distinguishes himself in skirmishes with the Spanish and further engagements in Bologna, Brescello, Castelguelfo alongside Vitello Vitelli, and Casalmaggiore with 2000 infantry. Medici meets with Commissioner Francesco Guicciardini in Modena before moving to Piacenza with his entire contingent. In the city, he establishes connections with Guido Rangoni and, by the end of the month, is reported to be in Lodi.
JulyLombardyGiovanni delle Bande Nere lends his support to the Captain General of the Most Serene Republic, Duke Francesco Maria della Rovere of Urbino, with 4000 Papal infantry in the attack on Milan. The objective is to free Francesco Sforza, who is besieged by the Spaniards in the Sforza Castle. At Lambrate, Medici witnesses a duel between Vistarini and Sigismondo Malatesta. He assists Roberto da San Lorenzo and Gentile da Carbonara in a skirmish at the gates of Milan against the Spanish forces led by Giovanni di Santacroce. During this engagement, Count Gerardo di San Secondo, one of Medici’s men, is wounded, and 15 others lose their lives.
Due to the stubborn resistance of the Imperial forces, the della Rovere decides to withdraw to Melegnano. Despite Medici’s advice against this move, he initially refuses to follow suit. However, in Melegnano, Medici’s men engage in fruitless raids, resulting in the loss of many soldiers. They proceed to Segrate, and when the Duke of Milan is in dire straits, Medici sets up camp at Paradiso in front of Porta Romana. He attempts to break down the gate with artillery, and the Imperial forces make a sortie. Medici pretends to retreat and lures his opponents into an ambush. During this encounter, he transfixes a Neapolitan light cavalryman with his lance. Subsequently, he is forced to return to Melegnano. There, he forcibly conquers Monza, resulting in the deaths of 200 Spaniards.
Aug.LombardyGiovanni dei Medici gets into a quarrel with Guido Rangoni, and it takes the intervention of the Pope and della Rovere to reconcile the two captains.
He is involved in a significant skirmish near Milan with the Imperial forces alongside Tommaso di Costanzo. The enemy sends 200 arquebusiers as a decoy for an ambush, with another 1500 arquebusiers lying in wait nearby. Medici responds energetically, causing 300 casualties among the Imperial forces (including deaths and injuries), compared to just around ten among the allies.
Sept.LombardyTogether with Vitello Vitelli and Luigi Gonzaga, Giovanni delle Bande Nere meets at the Lazzaretto, near Milan, with the Constable of Bourbon, Alfonso d’Avalos, and Antonio di Leyva. He participates in a war council with the Papal commissioner Guicciardini when Andrea Doria, through Niccolò Fregoso, requests 4000 infantry to attack Genoa. Medici and Vitello Vitelli engage the Imperial forces once again and initiate the construction of a bastion in the direction of Milan. In the ensuing clash, the enemies are pushed back as far as Sant’Angelo Lodigiano. Additionally, a raid near Milan works against the Imperial forces, who report the loss of Corvera and Fernando Alarcon’s lieutenant.
Oct.FranceEmpireLombardy, EmiliaGiovanni dei Medici remains in Lombardy with his 4000 infantry in the service of the French, following the separate truce between the Pope and the Imperial forces. He is ordered to return Busto Arsizio to the Trivulzio family, and in response, he threatens to leave the service. It takes significant effort from della Rovere to persuade him to stay. Medici’s behavior becomes increasingly insolent, and he kills Ippolito di Luca in a camp over judgments made about him in England. He also clashes with the Swiss mercenaries fighting alongside the Venetians, leading to further mediation by della Rovere and a meeting in Piacenza with Francesco Guicciardini. In an effort to retain his services, Pope Clement VII offers him the lordship of Fano as compensation. As a result, he definitively abandons the siege of Milan.
Nov.LombardyGiovanni delle Bande Nere remained in Lombardy with his 4000 infantry under the employment of the French following the separate truce between the Pope and the Imperial forces. He was instructed to return Busto Arsizio to the Trivulzio family, and when he threatened to leave the service, he was only reluctantly convinced to stay by della Rovere.
His behavior grew increasingly insolent, leading to a fatal altercation with Ippolito di Luca, who had previously made derogatory remarks about him in England. He also clashed with the Swiss mercenaries fighting alongside the Venetians, requiring mediation by della Rovere and a meeting in Piacenza with Francesco Guicciardini.
In recognition of his service and to retain his loyalty, Pope Clement VII offered him the lordship of Fano as compensation. Consequently, he definitively abandoned the siege of Milan.
As events unfolded, around 13,000 to 14,000 Landsknechts, led by Georg von Frundsberg, descended into Lombardy from Tyrol. Della Rovere left Vaprio d’Adda and relocated to Castiglione delle Stiviere with 12,000 infantry, 600 men-at-arms, and many light cavalry. Giovanni delle Bande Nere was at his side. When the Germans found their path blocked by the Mincio River, the condottiero took 400 light cavalry and an equal number of arquebusiers mounted on horses.
He led them between Governolo and Borgoforte and even managed to assault the rear guard of the Landsknechts. The enemies repelled his attack, but not without heavy losses (300 men against 50 Italians). Meanwhile, the Landsknechts received 12 falconets transported from Ferrara by river. The second shot from one of these artillery pieces, with the confrontation nearly over, shattered the same leg that had been wounded at Pavia.
Medici was taken to Castel Goffredo, then to Mantua, by Lucantonio Cuppano and Pietro Aretino. Delays caused by Federico Gonzaga, gangrene, and his overall physical condition necessitated the immediate amputation of his leg, an operation conducted by the surgeon Abramo. It is said that at the end of the surgery, which took place in the palace of his friend Luigi Gonzaga, he held the amputated piece of his leg in his hand and swore vengeance.
Aretino was constantly at his bedside. Giovanni delle Bande Nere asked to see his lieutenant, Lucantonio Cuppano. Aware of his impending death, he was transferred to a field bed, sought confession, and made his will in the presence of Luigi Gonzaga, Francesco Maria della Rovere, and Roberto Boschetti. He requested to be taken out of the palace and transported to his field bed. He died of septicemia on the last day of the month.
The palace where he passed away, which no longer exists today, was located in the architectural complex currently known as Palazzo degli Studi, near the premises of the State Archive. Medici prohibited his in-laws from assuming custody of his son Cosimo, instead entrusting him to della Rovere, whom he held in high esteem. He bequeathed all his movable property, horses, and money to his servants.
A large procession accompanied the condottiero’s remains from Luigi Gonzaga’s palace to the Church of San Domenico, where he had requested to be buried in a chapel near the choir. He was interred in his armor, and his coffin was adorned with sonnets and epitaphs printed on silk and colored satin, adorned with vignettes, one of which was composed by Pietro Aretino. The sepulcher included a plaque with an epitaph composed by Paolo Giovio.
The tomb was first relocated (still in Mantua) when it was moved above the sacristy door in the same building. Ultimately, in 1685, at the behest of Cosimo II dei Medici, his bones were transported to Florence and entombed in the family chapel of the Medici branch of Cafaggiolo in the old sacristy of San Lorenzo. The church was demolished in the early 1900s, and the sepulchral inscription was moved to the Church of San Maurizio, in the chapel dedicated to San Bartolomeo.
In 1532, Giovanni Falugio composed a poem in his honor titled “Morte del fortissimo signor Giovanni de’ Medici, Capitano delle Bande Nere.” There are various portraits of him, including one by Gian Paolo Pace, which is derived from a plaster cast of the condottiero’s death mask commissioned by his friend Pietro Aretino. It was gifted by Aretino to Giovanni’s son, Cosimo I dei Medici, Duke of Florence. The painting was originally intended to be created by Titian, but since the artist was summoned to Rome by Pope Paul III during the same period, an apprentice of Titian, Gian Paolo dall’Olmo, created the painting (now in the Uffizi Gallery). There are also portraits by Bronzino and Mino da Fiesole at the National Museum of the Bargello in Florence, as well as another by Ghirlandaio (Michele Tosini) in the Museum of Palazzo Vecchio in Florence.
A portrait of him with his wife Maria Salviati, painted by Giovanni Battista Naldini, exists, as does a medal with his likeness by Francesco da Sangallo. There is a statue of him in Piazza San Lorenzo in Florence, created by Baccio Bandinelli. The statue depicts him seated, which is how the people of Florence remember him: “Messer Giovanni dalle Bande Nere / Tired and weary of long riding / He dismounted and sat down.” There is also a monument to him by Bandinelli in the Hall of the Five Hundred in Palazzo Vecchio in Florence. In the same building, there is a room dedicated to Giovanni delle Bande Nere with paintings by Giorgio Vasari and other artists.
By the will of Troilo dei Rossi, there is a portrait of him in the fortress of San Secondo Parmense, created by Orazio Sammocchini. Another nineteenth-century portrait of him is found in a niche on the short side of the Uffizi Gallery facing the Arno River, alongside other famous Florentine men-at-arms like Francesco Ferrucci, Pier Capponi, and Farinata degli Uberti.
The Stibbert Museum in Florence displays his funeral armor. He was a friend of Matteo Bandello, who dedicated one of his novellas to him. There are many biographies about him, and in 1914, a historical novel about his life was published in installments, featuring illustrations by O. Amadio. Biographies were also written by A. Mondi and Luigi Capranica, the latter being more fictional. Francesco Strozzi dedicated his translation of Xenophon’s “Anabasis” from Greek to Giovanni dei Medici.
Several films have been made about him, including “Giovanni delle Bande Nere” by Mario Caserini (1911), “Condottieri” by Luis Trenker and Werner Klinger (1937), “I condottieri. Giovanni delle Bande Nere” also by Luis Trenker (1950), “Giovanni delle Bande Nere” by Sergio Grieco (1956, starring Vittorio Gassman), and “Il mestiere delle armi” by Ermanno Olmi (2001).

Sources

-“Lasciò un’ottima disciplina militare ai tempi nostri.. Fu questo signore di statura più che comune, di capo piuttosto grosso che altrimenti, di viso pieno e colore più che altro pallido, di poca barba e rara, di bellissima carnagione, in che molto si rassomigliava alla madre, come ancora nelle opere..; gli occhi non furono né grandi, né piccoli, il naso piccolo e seguente, di bocca onesta e di una voce spaventevole, quando nel combattere esortava e comandava, largo nelle spalle, il braccio tondo e grosso, il quale aveva sì forte che non trovava riscontro che lo reggesse, la mano era piena, corta e fortissima, e del dito anulare era stroppiato, nella cintura stretto, di bellissima gamba, di piè piccolo, bellissimo cavalcatore e giuocatore di palla grossa, gran lottatore e nuotatore, tirava il palo di ferro molto forte massimamente all’indietro; ebbe in odio ogni sorte di giuochi e di buffoni, e fu di pochissimo cibo e sano del corpo, perché non ebbe mai infermità grave, piacevagli più l’acqua che il vino, fu pazientissimo nel tollerare ogni sorte di disagi massimamente la fame e la sete…. Voleva che i suoi soldati avessero cavalli turchi e ginnetti, e fossero ben armati con le celate alla borgognona, talché per opera sua e per lo comodo di tale uso gli uomini d’arme si sono quasi che dismessi in Italia, facendo questi con minore spesa e con più prestezza spesse volte l’uno e l’altro effetto. Fu ancora quello che rinnovò la milizia che chiamano lance spezzate, la quale si fa di uomini segnalati e bene stipendiati, i quali a cavallo e a piè seguono sempre la persona del loro capitano, senza essere ad alcun altro soggetti; e di queste tali ne nascono uomini di gran reputazione e autorità, secondo il valore loro e benevolenza del signore.” G. G. ROSSI DI SAN SECONDO

-“Chi potrà mai mirando in questo vaso/ Ov’è sepolto di Marte ‘l figliuolo/ Per comun bene non pianger meco, solo/ Per la memoria di sì acerbo caso?/ Egli fè già tremar l’orto e l’occaso,/ E mandò il nome suo di polo in polo,/ Ed or per trarci fuor di pianto e duolo,/ Cesso di vita in polve è rimaso./ E de’ Medici fu l’almo Giovanni,/ Ch’al Po, a Governo il stuol tedesco estinse/ Vivendo invitto infino a vent’ott’anni,/ Per liberar l’Italia a ciò si spinse,/ E senza parca la Parca era a’ suoi danni/ Cesare era, che venne, e vidde, e vinse.” Da un epitaffio di G.G. ROSSI DI SAN SECONDO

-“The most famous corps d’élite of the closing campaigns, Giovanni de’ Medici’s Black Band, was composed of light infrantry and light cavalry. Later,..a force of mounted infantry was added. The discipline and efficiency of the Black Band and the competition among commanders to secure its services bear witness to the progress which had been made in specilization since the days of the lance system.” TAYLOR

-“Prestantissimo condottiere e sopra ogni altro formidabile a’ barbari in subite scaramucce.” SANTORO

-“Sembrerebbe … che il Medici stimasse i propri dipendenti come sue “creature”, ossia come una cerchia dilatata di famigli più che come mercenari veri e propri, pendagli da forca, com’erano usualmente considerati, pronti alla rapina e al saccheggio ogni qual volta se ne fosse data l’occasione. Si trattava in realtà di un principio che recuperava uno schema ancora di tipo feudale, …non dissimile da quella che il nobile era solito condurre in battaglia al proprio seguito della fine del Duecento e che si era modificata concettualmente assai poco con l’evolversi delle tecniche belliche….Metà cavaliere medievale e metà avventuriero alla ricerca di un proprio feudo e d’un proprio fulgido destino individuale, questo giovane guerriero mise in pratica le più innovative tecniche militari del suo tempo. Fu severo, forse anche duro, con i suoi, così da avere una obbedienza e affidabilità totale delle sue truppe, che dovevano eseguire gli ordini con quella stessa precisione che egli apprezzava nelle proprie cavalcature. Precorrendo i tempi fece di una masnada di uomini una vera e propria schiera, una “banda” capace di eseguire all’unisono i suoi ordini, come fa intendere l’aneddoto che vuole Niccolò Machiavelli incapace di far manovrare i tremila fanti messi ai suoi ordini da Giovanni, che invece, in breve, facendo uso di tamburini e musicanti, secondo l’uso militare del tempo, riesce a farli muovere a proprio piacimento in brevissimo tempo.” L’aneddoto è raccontato da Matteo Bandello. SCALINI

-“Questo è l’altiero e sopraumano essempio/ del gran Giovanni de’ Medici invitto,/ del quale il corpo, e la vittoria ascritto,/ brama ogni tomba, ogni sacrato tempio./ Piange l’istoria il suo immaturo scempio/ mentre ogni penna il duro caso ha scritto,/ e l’Arno di Fiorenza, e il Nil’ d’Egitto/ erede è di sua fama senza essempio./ I cieli a gara volsono tutti quanti/ l’ardito e magno spirto, ch’or si serra/ dov’è ‘l Dio de i dei, Santo de i santi./ Sì ch’ognun miri il vittor d’ogni guerra,/ che par che dica a Marte ne i sembianti:/ “Guarda tu il ciel, ch’io guarderò la terra”……Il vigor de l’animo era incredibile. La liberalità fu in lui maggior del potere, e più donò ai soldati che per sé, soldato, non lasciò. La fatica sempre sostenne con grazia de la pazienza, l’ira nol signoreggiava più, e aveva trasformato il suo fare in dire. Egli apprezzava più gli uomini prodi che le ricchezze, le quali desiderava per isfamarne loro. Ed era difficile a conoscere, da chi nol conosceva, e ne le scaramucce e negli alloggiamenti i suoi de lui: perché, combattendo, si dimostrava sempre ne la persona dei privati e dei gradati; e, standosi in pace, mai non fece differenza da se stesso agli altri, e ne la viltà dei panni, con cui disornava la persona, era il testimonio de l’amore che portava a la milizia, ricamandosi le gambe, le braccia e il busto con i segni che stampavano l’armi. Fu cupidissimo di lode e di gloria, ma, col fingere di sprezzarle le desiderava.” P. ARETINO

-“Più che le guerre, Giovanni vinse battaglie e scaramucce; per dispettosa sventura, le due ferite di Pavia e di Governolo, lo estromisero dall’agone proprio quando la sua azione poteva rivelarsi decisiva. Non ebbe il comando di eserciti, solo di poche unità, cosicché non poté dare la misura delle sue qualità di stratega, se ne aveva. Fu un tecnico della guerra, non un politico, e tanto meno un idealista. Combattente temerario, fulmineo nel compiere e risoluto nell’attuare un disegno tattico, si trovò spesso, ad onta del suo valore personale, dalla parte degli sconfitti, avendo contro di sé la sfortuna, gli intrighi della politica, le eterne ristrettezze finanziarie, una bizzosa volubilità (inn quattro anni, due volte con l’impero, due volte con la Francia) e la gelosia, mista a inettitudine, dei celebrati comandanti supremi.” MARCHI

-“Se bene giovane di venticinque anni e di animo ferocissimo, la esperienza e la virtù erano superiori agli anni e, mitigandosi ogni dì il fervore della età e apparendo molti indizi espressi di industria e di consiglio, si teneva per certo che presto avesse a essere nella scienza militare famosissimo capitano.” GUICCIARDINI

-“Scomparve con lui una figura caratteristica della decadenza d’Italia, un misto di eroismo e di libertinaggio.” GREGOROVIUS

-“Visse paganamente la sua “ventura”, sempre rincorrendo il soldo, sempre in credito con i datori di lavoro, come nessun altro condottiero contemporaneo, sempre pronto perciò a trovare risorse per restare a galla, se non della gloria, almeno dei piaceri della vita.” RENDINA

-“Capitano animoso e valente..Molto esercitato nelle scaramuccie, perciocché non v’era alcuno che sapesse meglio di lui allettare il nemico assaltarlo all’improvista fare un’imboscata ingannarlo ritirarsi e combattere con vantaggio..Capitano di maravigliosa, ma sfortunata virtù.” GIOVIO

-“La virtù fu tanto diversa e stravagante da quella di ciascun altro guerriero, che molti la chiamavano più tosto bestialità e bizzarria, che valore, ancoraché negli ultimi anni aveva molto di quella fierezza e crudeltà, che smisuratamente odioso e tremendo il rendevano, rimesso e scemato. In qualunque modo egli ne’ tempi suoi, ne’ quali fiorirono uomini di guerra secondo la moderna milizia eccellentissimi, ebbe di consiglio pochi pari, di gagliardia pochissimi, e d’ardire nessuno.” VARCHI

-“Il quale con singolar virtù nel mestier dell’armi per dieci anni e non più esercitato da lui, aveva acquistato fama e riportato gloria tanto illustre che pochi Italiani, benché segnalati di più grado la conseguirono: e del suo, che non era mai giunto a generalato nessuno, egli di privata, benché illustre fortuna, svegliatosi ad altissime imprese aggiunse colla gloria dove nessun principe italiano o generale di questa nazione mai aggiugnesse dopo la perduta reputazione della romana milizia.” SEGNI

-“Feroce, impetuoso, arditissimo riuscì..il maggiore condottiero de’ suoi tempi, tipo eroico degli ultimi capitani di ventura.” DE BLASIIS

-“Ciascuno tiene ancora il sig. Giovanni audace, impetuoso, di gran concetto, pigliatore di gran partiti; puossi dunque ingrossandolo segretamente rizzare questa bandiera, mettendogli sotto quanti cavalli e quanti fanti si potesse..e quando questo si facesse, ben presto farebbe aggirare il cervello agli Spagnuoli..se questo rimedio non c’é, avendo a far guerra non so quale sia…Fu Giovanni misericordioso, e non solamente dava elemosine a chi le domandava, ma molte volte al bisogno de’ poveri senz’essere domandato soccorreva. Amava ognuno: i buoni lodava e de’ cattivi aveva compassione. Non domandò mai onori, ed ebbeli tutti. Non andò mai in palagio se non chiamato. Amava la pace, e fuggiva la guerra. Alle avversità degli uomini sovveniva, le prosperità aiutava. Era alieno dalle rapine pubbliche, e del bene comune aumentatore. Ne’ magistrati grazioso, non di molta eloquenza, ma di prudenza grandissima. Mostravasi nella presenza melanconico, ma era poi nella conversazione piacevole e faceto.” MACHIAVELLI

-“Il quale in quelli assalti non solo fece singulari pruove di eccellente capitano, ma ancora di ferocissimo e gagliardissimo soldato: qualità che rarissime volte insieme in un solo concorrono, perché, dove vuole esser maggior prudenza, si scuopre ancora maggiore il timore, per la quantità dei pericoli che antivede..E ancora che egli fosse superbo, e molto dedito alle cose veneree, nondimeno senza comparazione era maggiore la liberalità, la tolleranza, l’animosità con la perizia del mestier dell’armi.” L. GUICCIARDINI

-“Rinovò nei suoi soldati per eccitarne la prodezza, o piuttosto la insania, gli argomenti che, in antico, si trova essersi praticato nelle legioni lacedemonia, e tebana.” GUERRAZZI

-“Se rapprochant beaucoup de lui (Ferdinando d’Avalos) par la fertilité des expédients et de l’hereuse audace des entreprises”. MIGNET

-“Così giovane, divenne in breve tempo di tanto nome e fama per il suo valore, quanto tutto il mondo sa: e se la vita ancora molto acerba non li fusse stata interrotta dalla troppa intempestiva morte, cominciandosi a maturare quella sua naturale fierezza e la pratica riducendosi in arte, nessuna cosa si poteva già in lui desiderare che gli mancasse a farlo reputare fra gli eccellenti capitani il primo dei primi.” NARDI

-“Fu il più gran guerriero che l’Italia avesse al suo tempo: con l’istituire fanterie compatte, disciplinate, con assise uniformi (di qui il nome di uniforme)..Infaticabile, inesorabile, indomabile, era chiamato Fulmine di guerra, il Gran Diavolo.” PASOLINI

-“Uomo molto strenuo nell’armi, e d’ingegno forza et animo sopra ad ogni altro de’ suoi tempi.” UGHI

-“Quella dannata et lacrimevol morte/ del magnanimo Medece Giovanni,/ d’Italia defensor vigile et forte,/ honor de l’armi et gloria de’ nostri anni/…/ Era sì vigilante in guerra quello/ che da le fralde hostili & da gl’inganni/ non fu giamai trovato se non desto/ dando a gli altri riposo con sua affanni/ sicuro più dormiva tutto el resto/ quando veggiava il potente Giovanni/ che sicure non eran le altre torme/ deste & munite quando quel sol dorme.” FALUGIO

-“Valoroso capitanio di primi d’Italia et lo più temudo de Spagnoli.” AMASEO

-“Il estoit tenu un de plus hommes de guerre d’Italie.” DU BELLAY

-“Lequel à la verité entendait plus à faire la guerre que tous ceux qui estoient auprès du roy, ayant sous sa charge trois mil hommes de pied, les meilleurs qui furent jamais en Italie, avecques trois cornettes de gens de cheval; et croy fermamént, comme aussi font bien d’autres que moy, que, s’il se fust trouvé sain à la bataille (Pavia), les choses ne fussent pas allées si mal comme elles allèrent.” MONLUC

-“Colla liberalità e grandezza dell’animo suo andava acquistando fama grandissima nell’arte militare, della quale aveva fatto infino da’ teneri anni, sua principale professione, e andava con tali mezzi acquistando co’ Principi grande tanta, e tal reputazione, che pareva, che ad esser principe non gli mancasse altro che il principato.” NERLI

-“Capitano di molto valore.” OROLOGI

-“Il tuo morir causò l’aspra crina/ Di tutta Italia, e veramente sue/ Non tuo destin, ma fato empio di lei.” A.F. Ranieri, da un sonetto raccolto dal GIOVIO

-“Hebbe questo signor Giovanni dalle fascie quanto haver si potea de generosità, era il vigor dell’animo suo incredibile, in lui più del potere fu la liberalità maggiore, la fatica sempre sostenne con grazia della paciencia. Egli apprezzava più gli huomini prodi che le ricchezze le quai desiderava per darle a loro, combattendo sempre nella persona de privati, e de graduati dimostravasi, e standosi in pace mai da se stesso a gli altri fece differenza, hora a voler summere pochi o niuno aggiunse a tal segno di qua e di là creggio che fia uno di più pregiati, che appresso di Marte trovasi che l’arte militare habbia pregiata.” GUAZZO

-“Riuscì uno de’ maggiori guerrieri d’Italia.” LOSCHI

-“Detto il Marte del secolo.” LETI

-“Ne gli anni ancor giovanili fu di tal chiarezza nell’armi, che pareggiò non solo i più pregiati Capitani dell’età sua, ma parimente quei dignissimi, che in molti secoli avanti a lui erano, e, si, come egli all’Italia fu conceduto per un suo militare ornamento, così le fosse stato permesso non rimanerne sì tosto priva, si sarebbe ella forse di straniera servitù tolta e rimessa nella sua propria libertà.. Fu Giovanni dei Medici di statura giusta e traversato, la carnagione hebbe bianca, gli occhi e capelli neri.” ROSCIO

-“Divenne.. tremendo nelle cose belliche come colui ch’era d’animo invitto, di feroce ingegno e di grandissimo cuore percioché egli vinse infinite battaglie: prese per forza diverse terre.” SANSOVINO

-“Fortissimo e valorosissimo eroe nella guerra..; benché assai giovane, nello scoprire, nell’accampare, nell’investire, nel ritirare ed in ogni altra azione militare, acquistò fama di prode Capitano.” ALLEGRINI

-“E’ il più gran guerriero de’ Fiorentini.” PIGNOTTI

-“Famoso condottiero italiano, soprannominato il Gran Diavolo.” BOSI

-“Ses ennemis memes avouerent que s’il eut vecu plus long-temps, il avait égalé les plus illustres capitaines de l’ancienne Rome. Il avoit toutes les vertus militaires: et son caractere particulier étoit de se rendre compagnon de tout le monde, sans qu’on perdit pour cela le respect qu’on lui devoit: et de faire tout le bien qu’il pouvoit aux soldats, dont il avoit reconnu la valeur.” VARILLAS

-“Sangue sforzesco e sangue mediceo, risuscita le vecchie imprese delle compagnie di ventura.” AMBROGETTI

-“Rappresenta il classico esempio del condottiero uscito da una grande famiglia e che, non essendo erede diretto, doveva scegliere fra le due carriere più remunerative e più prestigiose del momento: quella ecclesiastica e quella militare.” ARGIOLAS

-“Uomo sì per valore, come per ardir militare assai rinomato.” A. MOROSINI

-“De caractère impétueux, aimé du soldat et pouvant tout se permettre.” PERRENS

-“Dotato di rari talenti ed audacissimo.” PAOLINI

-“Montò il sig. Giovanni in tanta riputazione per sì illustri pruove, che s’acquistò il nome d’invitto.” MANNUCCI

-“Egregie strenuus.” CAPELLA

-“El quale era uno grande guerere contra spagnoli e non estimava pericoli.” DE’ BIANCHI

-“Era Giovanni alto, pallido, robustissimo, gran lottatore e nuotatore, e avea voce spaventevole quando comandava. Era frugale, non beveva mai vino, vestiva positivo, sprezzava le lettere, odiava i buffoni, amava molto le donne, e niuno lo superava con esse in cortesia. Era sì affabile, quando voleva, che senza denari conduceva i soldati ove più gli piaceva, sapendo essi, che quando ne aveva, era liberalissimo. Ma nelle sue iracondie sì violento, che uccideva i soldati di sua mano. Veloce nelle sue operazioni, franco nel parlare, senza fasto, senza orgoglio. Dileggiava i grandi e i preti, e quando incontrava frati a cavallo glielo toglieva dando loro un ronzino, dicendo che quello bastava per andare al capitolo. Un uomo di tal tempra non usava dormir solo, perché temeva i folletti. Mitigandosi in lui a poco a poco l’ardor dell’età, ed aumentandosi l’esperienza, doveva riuscire il primo capitano del suo secolo.” LITTA

-“Una delle prime spade de’ tempi.” MAGENTA

-“Ciascuno credo che creda che fra gli Italiani non ci sia capo a chi li soldati vadino più volentieri dietro, né di che Spagnuoli più dubitino e stimino di più: ciascuno tiene ancora il signor Giovanni audace, impetuoso, di gran concetti, pigliatore da gran partiti; puossi adunque, ingrossandolo segretamente, fargli rizzare questa bandiera, mettendogli sotto quanti cavalli e quanti fanti se gli potesse più.” Da una lettera del MACHIAVELLI al Guicciardini

-“Rinomato guerriero.” UGOLINI

-“Il qual fu nell’armi Capitano molto valente e di gran nome.” PASSI

-“Muy valiente caballero..capitan de caballos escelente..Que fue uno de los animosos y atrevidos capitanes de su tiempo.” SANDOVAL

-“Condottiero, soldato di ventura..  non aveva mai avuto parte nelle vicende politiche fiorentine..; nessuna macchia poi offuscava la fama di eroe popolare che si era guadagnata coi suoi successi militari e con la tragica e prematura morte seguita alle ferite riportate in battaglia.” HALE

-“Sapeva a malapena segnare d’uno sgorbio illeggibile, da uomo che non dominava la penna, i laconici ordini che dettava ai suoi agenti dal campo. Sempre in mezzo ai debiti, conduceva una vita dissipata e randagia da soldato di ventura. Nei rari momenti di ozio le uniche persone con cui aveva dimestichezza e commercio erano donne di malaffare; per il rimanente la sua vita passava in liti, disfide cavalleresche e imprese militari che affrontava con spericolato coraggio.” CANTAGALLI

-“Valoroso, Capitano di grande spirito e di tanta ferocia che fu ammirato e reputato per un vero ritratto dell’antica virtù italiana. Per lui adunque paiono composti quei versi “che l’antico valor/ Negl’Italici cuor non è ancor morto”..Diveniva in lui ogni giorno maggiore la scienza dell’arte militare, superando la virtù gl’anni, accompagnata da matura prudenza, industria e consiglio, di sommo, fortunato e fra i primi Capitani il più famoso.” BENCI SPINELLO

-“Divenne il più valente capitano della casa de’Medici, sì che venne automaticamente appellato Folgore di guerra.” P. BONOLI

-“La perizia sua militare ed il suo valore aveangli acquistato ancor vivo il glorioso soprannome di fulmine di guerra.” BURRIEL

-“Il suo nome divenne segnalato per tutta l’Italia ai tempi delle contese di Carlo V e di Francesco re di Francia.” I. CANTU’

-“Fu il Medici uno dei più famosi capitani delo tempo per valore e per nequizie.” SELETTI

-“Avea questo signore tanta buona volontà verso de’ suoi, ed essi tanto lo amavano, che senza soldo l’arebbono più servito che qualch’altro capitano colle gran paghe non arebbono fatto.” Da una lettera di Ludovico Antonio Cuppano, riportata dal GUASTI

-“Tra gli Eacidi illustri/ E’ il figlio altier della cerulea Teti;/ Tal fia quinci a mille anni/ tra i Medici Giovanni/…/Quale Orion, qual fu per l’onde Arturo/ Indomito, nemboso:/ Qual fulmine fragoso,/ Che squarcia delle nubi il grembo oscuro;/ Che turba il mar, ch’empie d’orror la terra./ Tal fu la destra di Giovanni in guerra./ Egli or sull’Alpe, or in sentier palustro,/ Or con lancia, or con spada,/ Or calpesta, or dirada,/ Or di gran sangue aspre torrenti illustri;/ Or le torri, or le terre arde, e distrugge/ Lo sparge indi per alti aura, chi fugge.” CHIABRERA

-“Oggi Giovanni dalle Bande Nere rivive nell’audacia guerriera delle nuove generazioni fasciste e, con occhio marino come colui che ebbe anche una flotta e corse l’Adriatico, sta ritto in armi sul ponte dell’incrociatore veloce e munito che ne porta il nome invincibile.” Da Regime Fascista. Aprile 1922. BRAVETTA

-“C’est un paladin, c’est un preux, il méprise l’artillerie, comme Bayard, il ne veut pas connaitre les armes nouvelles; vivre et mourir joyeusement c’est la loi du vrai chevalier..Parmi les machines à tuer, plus ou moins savamment construites, qu’on nomme les grands capitaines, il fut une de plus grossières et de plus belles, comme une arme barbare.” GAUTHIEZ

-“Estimé l’un des grands capitaines de l’Italie, et pour tel regretté, et jugé que, s’il eust fourny ses ans selon les cours, il n’en fut jamais un tal Italien: car il avoit toutes les vertus d’un gran capitaine, et surtout compaignon de tout le monde, et très liberal.” BRANTOME

-“Se Giovanni si corruccia/ Carlo Quinto fa cilecca/ e val men di picca secca (recluta inesperta)/ nella prima scaramuccia./ Se Giovanni si corruccia/ la genia lanzichenecca/ che sgavazza e saltabecca/ mogia e pavida s’accuccia./ Lurchi, lurchi, Iddio vi danni/ e vi stermini Giovanni.” Da un canto si soldati riportato da MARCHI

-“Il Medici, che sin dall’infanzia aveva dimostrato un temperamento violento e insofferente all’autorità, solo in parte frenato dalla forte figura materna, divenne un adolescente rissoso e dissoluto, amante delle armi, del gioco e delle donne, costretto per lunghi periodi lontano da Firenze nelle sue proprietà di Castello e di Trebbio a causa delle sue violente intemperanze..la morte, qualunque ne sia stata la causa effettiva, rappresentò il vero punto di inizio del mito del Medici. Sebbene nel corso della sua esistenza avesse raggiunto una certa fama, egli non si era sostanzialmente distinto dagli altri giovani e capaci comandanti della sua generazione che erano caduti sul campo nel corso della fase più sanguinosa e violenta delle guerre d’Italia prima di poter raggiungere la maturità militare. Il Medici aveva partecipato a una sola grande battaglia (quella della Bicocca), giocando in essa un ruolo abbastanza marginale e militando tra i perdenti. I suoi più grandi successi li ottenne al comando di alcune centinaia di cavalieri e di una unità di fanteria le cui dimensioni non superavano quelle di un reggimento e, secondo la terminologia militare dell’epoca, di un “colonnello” (termine che indicava sia l’unità, cioé un corpo tra le 1000 e le 3000 unità, sia il suo comandante), raggiungendo il rango di generale solo nel corso della sua ultima campagna. Inoltre il Medici rimase per tutta la vita una figura di secondo piano nel contesto della famiglia Medici, e lasciò alla moglie e al figlio Cosimo un patrimonio familiare dissestato dai debiti e il peso di una reputazione postuma di soldato che a Firenze.. rappresentò inizialmente più un’eredità imbarazzante che un merito…Il primo abbozzo di quello che era destinato a essere il mito del Medici fu elaborato da Pietro Aretino, che era stato suo confidente e, alla fine, testimone diretto della sua agonia..Fu tuttavia suo figlio Cosimo, eletto inaspettatamente duca di Firenze nel 1537, a promuovere la complessa rielaborazione letteraria e iconografica della figura paterna, destinata a trasformare il Medici in un invincibile rinnovatore dei costumi e delle tattiche della milizia italiana, il degno (seppur sfortunato) genitore del nuovo “pater patriae” di Firenze, capostipite della dinastia dei granduchi di Toscana…La necessità da parte dei letterati e degli storici risorgimentali di scoprire nel Medici una nota di moralità e coerenza personale, in una vita professionale caratterizzata da frequenti cambi di bandiera, e di distinguerlo nettamente dai suoi “imbelli” e “tirannici” discendenti portò alla progressiva enfatizzazione del lutto preso dal Medici e dalle sue truppe in occasione della morte di Leone X..anticipando la nascita di Giovanni dalle Bande Nere alla fine del 1521. Col passare del tempo e il complicarsi dell’intreccio tra “inventio” letteraria e storiografica da cui aveva tratto origine, Giovanni dalle Bande Nere finì con l’acquisire vita e caratteristiche proprie, divenendo una figura sempre più distinta e autonoma dal Medici storico. L’apice della elaborazione e della popolarità del personaggio, il sovrapporsi degli effetti della reazione culturale alla retorica militarista fascista e di quelli del prolungato disinteresse manifestato dagli storici italiani nei confronti della storia militare dell’Età moderna ha fatto in modo che la figura del Medici cadesse nell’oblio e non fosse ripresa in esame in modo organico fino ai tempi storiograficamente recenti, rimanendo prigioniera di quella di Giovanni dalle Bande Nere.” ARFAIOLI

-All’assedio di Pavia “Et propinqui al nemico si acostorno/ scaramuciando svalisando ognora,/ tal che Paulo de Selva hebe un mal giorno/ e il gran signor Zanin (Giovanni dei Medici) et altri anchora,/ che a racontarli saria pocho un giorno,/ svalisati in bataglia e la malhora.” Da un poema di Francesco Mantovano riportato dal MEDIN

-“Giovangirolamo de’ Rossi systematically censured episodes from the life of Giovanni de’ medici that could seem questionable and unworthy of such a great hero..In writing about them, classical references were used (and abused). For Pietro Aretino, Giovanni delle Bande Nere resembled an ancient hero: liberal, courageous, hardy, honest and frugal. His horse Sultano – like Bucephalus, the steed of Alexander the Great – would not allow anyone but its owner to mount it. Giovanni’s death, like those mendioned above, was mourned as the death of a great warrior by Giovio, Nerli, Segni, Cellini and Pietro Aretino. This is a multifaceted consideration that, as we know, was also echoed by Guicciardini and Machiavelli, who certainly cannot be accused of being overly partial towards mercenary soldiers.” BALESTRACCI

-“Le Bande Nere erano la migliore e più reputata fanteria e la più temuta..era anche la più insolente e la più rapace e fastidiosa…Chiunque entrava nelle bande di Giovanni dei Medici veniva da lui medesimo individualmente esercitato nel maneggio delle armi e nelle evoluzioni; né mai poteva sperare di venir promosso a maggior paga, se non dopo aver combattuto in persona con lui, e dopo aver vinto in isteccato un avversario a piedi ed a cavallo. I gradi venivano dati al merito; sicché ogni rara ed audace fazione trovava senza fallo premii corrispondenti. I vili, i pigri venivano infamati, banditi dal campo, e sovente condannati a morte, senza altra sentenza che quella del condottiero; il quale non di rado colla propria spada l’eseguiva.” RICOTTI

-“Oltreché una scarsa sensibilità morale ed affettiva, ebbe anche una mediocre, se non deficiente, intelligenza; fu leggero, imprevidente, incostante.” PIERACCINI

-“In un periodo di eclissi delle fortune militari italiane e con i principali condottieri al servizio di Spagna e Francia Giovanni rappresentò l’unica forza in qualche misura “nazionale” e perciò è stato seguito con grande attenzione dagli storici patri, che lo elessero ultimo eroe prima delle dominazioni straniere. Il suo ruolo è stato esagerato; Giovanni fu semplicemente un buon condottiero, portato all’attacco coraggioso e spericolato, con una milizia nella quale accoglieva qualsiasi avventuriero o ribaldo, purché si sottomettesse a una disciplina interna ferrea, avendone in cambio una protezione completa, basata sullo spirito di corpo e la solidarietà dei commilitoni.” SCARDIGLI

-“Riuscì in meno di dieci anni a creare un esercito che era fra i più temuti del tempo, anche perché egli introdusse due novità. La prima era quella di sottoporre le sue schiere ad un assiduo controllo e addestramento e per questo cercava di vivere il più possibile fra loro. La seconda novità fu quella di dar vita a una fanteria mobile e di assegnarle un compito decisivo in battaglia, in contrasto con la tecnica militare del tempo che affidava alla cavalleria il ruolo più importante negli attacchi, mentre lasciava all’artiglieria e alla fanteria solo la funzione di appoggio.” DELLE DONNE

-“Morì sul campo di battaglia, nel fior dell’età, procacciando con la sua fama il trono della Toscana al suo figliuolo Cosimino, primo granduca. Ma chi fra i nostri scrittori celebrò il nome di questo giovine eroe? Per coronare una tomba italiana, io debbo cogliere i fiori in terre straniere.” FOSCOLO

-“Giovanni had become known far and near by a new name: “Giovanni d’Italia”. It was a tribute derived from the hopes and expectations of his countrymen. Intituively he recognized the responsability implied by the name, and assumed the burden of leadership. Now he was moody, heartsick, disturbed. As buttresses he had the admiration of Machiavelli, the sympathy of Aretino, and the faith of the people.” DEISS

-“Uno dei suoi (Francesco I) più abili comandanti.” KONSTAM

-“Era venuto il Sig. Giovanni in tal credito, et riputatione per il valore suo appresso a tutti i grandi uomini di guerra, che quando accadeva parlare in una consulta, tirava il più delle volte la maggior parte degli animi degli altri nella sua oppinione.” CIAMPI

-“Fu reputato alquanto più licentioso ed ardito che non sarebbe stato di mestiere. Fece ben presto conoscere che quella sua arditezza non derivava punto da animo tirannico, o violento; ma da una certa naturale sua magnanimità: la quale era ben presto per partorire fatti egregij, et valorosi..Egli acquistò tanto nome di prudenza, et di peritia militare appresso a tutti gl’altri, che (benché molto giovane) già fra i più maturi, ed i esperti Capitani d’Italia veniva commemorato.” CINI

-“Morì nell’anno ventesimo ottavo dell’età sua, lasciando fama di esperto e valoroso capitano. Le sue bande continuarono ad essere distinte col soprannome di Nere, perché in segno di dolore per la morte del loro generale portavano insegne di colore oscuro.” CASALIS

-“Ne gli anni ancor giovanili fu di tal chiarezza nell’arme, che pareggiò non solo i più pregiati Capitani dell’età sua, ma parimenti quei dignissimi che in molti secoli avanti a lui stati erano..Fu Giovanni de’ Medici di statura giusta, e traversato: la carnagion hebbe bianca: gli occhi, e i capelli neri.” CAPRIOLO

-“Huomo tanto famoso in armi.” LAZARI

-“Aveva creato le bande nere, tanto temibile milizia di quei tempi, e che governandole  in guerra, si era acquistato nome di tremendo ed invitto guerriero.” BOTTA

-“Evitando per quanto possibile gli scontri frontali, alleggerì le armature dei cavalieri e sostituì tradizionali massicci cavalli da guerra con cavalli più esili ma più agili, suddividendo i reparti in unità che sapevano muoversi molto velocemente e all’unisono. Questa elasticità di movimento consentiva al comandante di attaccare il nemico in modo imprevedibile, di cambiare la strategia adattando il nemico in modo imprevedibile, di cambiare la strategia adattando i movimenti all’individuazione dei punti deboli dell’avversario o all’evolversi della battaglia stessa..Per quanto riguarda i reparti di fanti si avvalse sempre di una fanteria mobile o “fanteria montata” che, sempre per esigenze si velocità e mobilità, si sposta a cavallo per poi scendere e combattere a piedi.. Tutte queste innovazioni si accompagnavano ad un uso più versatile dell’artiglieria leggera o dei balestrieri a cavallo, che contribuivano a disorientare e a sfibrare le tradizionali compagini.” SPADA

-“Quando oggi, a tanti secoli di distanza, si parla di lui, si tende a considerarlo l’ultimo grande condottiero della storia patria. In realtà la sua vita fu troppo breve perché il giudizio sia pienamente giustificato.” ADAR

-“L’ultimo grande capitano di ventura nella storia d’Italia.” LO MARTIRE

-“Era irascibile, impaziente, violento, non dimenticava e non perdonava le offese, non tollerava la contraddizione, rendeva ad usura il bene e il male. Ma era franco e leale e in ogni circostanza pagava di persona a viso aperto. Sdegnava la perfidia delle vendette occulte. I pugnali, i veleni, i trabocchetti, usati largamente dai principia di allora per sbarazzarsi dei rivali incomodi, non erano armi di cui si compiacesse. terribile nell’impero dell’ira, e nella rossa vampa della zuffa, a mente fredda non sapeva essere crudele… A differenza di tanti personaggi della sua illustre casa, gran mecenati e spiriti ornatissimi, protettori e cultori di tutte le arti belle, non era uomo di studi e di scritture: sembrava che la penna gli bruciasse le dita, e ne fan testimonio le sue missive brevi che parlano quasi tutte di “cavalli turcheschi”, di debiti e di donne, con uno stile barbaro e stentato, irto di solecismi e di ripetizioni. Tuttavia quali amici e commensali tenne dei letterati di gran fama come Matteo Bandello e l’Aretino, a cui fu largo di aiuti pecuniari… Riuscì.. a circondarsi di una vera “Compagnia della Morte”, pronta ad entrar nel fuoco ad un suo cenno. Magnifici soldati, nati per far la guerra, strumenti incomparabili in mano al grande artista che avea posto ogni cura a renderli perfetti: spade vive, temprate in cento scontri. Paolo Luzzasco, Amico da Venafro, Pompeo Ramazzotto, Lucantonio Cuppano, Giovanni di Torino, Ivo Biliotti detto lo Straccaguerra, Bartolomeo del Monte, Sampiero da Bastelica (Sampiero Corso), Otto da Montauto, Moretto Calabrese, Pandolfo Puccini, Iacopo Bichi e tanti altri, italiani di tutte le regioni: toscani, romagnoli, piemontesi, lombardi, e siciliani e corsi, ed anche greci, dalmati e albanesi, come Teodoro Gondoras, Demetrio Larisa, Alessandro Lascaris.” A.A. MONTI

-“Non fu mai un grande stratega, ma un uomo di guerriglia.. Non per nulla il suo emblema era.. una saetta con il motto, Rompente”. Lui  e i suoi uomini, scelti forti e audaci come lui, “rompevano” i nemici, facevano  strage e, dopo il colpo, si ritiravano. Lui andava sempre avanti per primo e diceva alle bande di “andargli dietro”, di non superarlo mai.” BATINI

-“A seguito della morte del Medici, il figlio Cosimo, futuro Granduca di Toscana, commissionò diverse opere in memorie del padre, esaltandone il valore  militare. Tra queste abbiamo l’opera letteraria di Giovan Girolamo de’ Rossi (1505-1564) che nella Vita di Giovanni dalle Bande Nere ne esaltò le possenti caratteristiche fisiche. Ciò ben gli valsero il soprannome di “Folgore di guerra” inciso sul retro di una medaglia risalente al 1546 che lo ritraeva. Il suo simbolo diventò il simbolo alato di Giove per indicare la rapidità delle sue azioni in guerra, assimilando così il condottiero alle divinità antiche. In materia di opere scultoree, dove il richiamo all’antichità era sempre presente, Baccio Bandinelli realizzò la statua del condottiero, adesso collocata davanti alla chiesa di San Lorenzo a Firenze. Il Medici è rappresentato con indosso un’armatura antica, mentre impugna in mano una lancia spezzata, possibile simbolo di onore cavalleresco. Questo richiamo all’antichità ebbe larga fortuna in quanto gli artisti Giorgio Vasari e Giovanni Stradano lo rappresentarono sia sotto le fattezze di Marte che sotto quelle di Alessandro Magno. In seguito la sua immagine, nel Risorgimento, fu esaltata come eroe nazionale. Ma fu con l’avvento del fascismo che la figura del Medici venne preso a modello da Benito Mussolini. Per esaltare la sua immagine Giovanni dalle Bande Nere fu interpretato tramite la cinematografia. Nel 1937 uscì il film “Condottieri” diretto da Luis Trenker. Realizzato dall’Ente Nazionale Industrie Cinematografiche e dal Consorzio Condottieri, il film presenta vari elementi di propaganda. Ad esempio le stesse Bande Nere richiamano i capi delle Camicie Nere in quanto tra di loro si chiamano camerati e marciano su Roma. L’attenzione viene anche incentrata sulla musica che evidenzia le scene di massa e la potenza delle armi da fuoco in battaglia. Significativa è la scena finale dove la tomba del condottiero, adornata di una statua dormiente con una spada tra le mani, reca l’epigrafe “Giovanni d’Italia”. Tramite questa reinterpretazione il Medici diventa un eroe nazionale, che tenta di riunificare tutta la penisola sotto il suo dominio. Ben diversa è la trasposizione del 1956 di Sergio Grieco che realizzò “Giovanni dalle Bande Nere”. Rispetto al film del 1937, nella pellicola di Grieco viene ripreso il rapporto tra il Medici e l’antichità romana. I suoi soldati, rappresentati come rigidamente inquadrati nelle bande nere, subiscono punizioni quali le decimazioni di chiara origine romana. Il Medici non è però solo incline alla violenza in quanto viene mostrato anche il suo lato sentimentale. Dopo il ferimento in battaglia riesce a trascinarsi fino al vicino convento dove spira tra le braccia della sua amata.” COSIMO TORRINI in WWW.medieveleggiando.it

-Sulla sua tomba di Mantova è riportato il seguente epitaffio “Joannes Medices Hic Situs Est/ Inusitatis Virtutis Dux/ Qui Ad Mincium Tormento Ictus/ Italiae Fato Potius Quam Suo Acidit/ MDXXVI” L’epitaffio a Firenze è invece “Johannes Medices/ Cognomento invictus” Cosmi I. magni ducis Etruriae Pater.

SPECIFIC BIOGRAPHIES

-E. Allodoli. Giovanni dalle Bande Nere

-V. E. Bravetta. Giovanni dalle Bande Nere

-G. Delle Donne. Giovanni dalle Bande Nere. L’uomo e il condottiero

-M. S. Fabi. Vita di Giovanni dalle Bande Nere

-P. Gauthiez. L’Italie du XVI siècle. Jean des Bandes Noires (1498-1526)

-C. Marchi. Giovanni dalle Bande Nere

-M. Scalini. Giovanni dalle Bande Nere

-M. Vannucci. Giovanni dalle Bande Nere. Il “Gran Diavolo”

-G.G. Rossi di San Secondo. Vita di Giovanni de’ Medici celebre capitano delle Bande Nere

-C.M. Lo Martire. Giovanni dalle Bande Nere

-A.A. Monti. Giovanni dalle Bande Nere

Featured image: Catalogo Beni Culturali
Image: wikipedia

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Roberto Damiani
Roberto Damiani
Roberto Damiani è l'autore del sito Condottieri di ventura.