Duello

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Combattimento tra due uomini a corpo a corpo, fatto dietro sfida. Si lotta per lo più a cavallo con la lancia, lo scudo, la spada ed il pugnale. Il termine inglese challenge (sfida), coniato nel XIV secolo, deriva dal latino calumnia, cioè falsa accusa. Nel tempo sono formulate precise regole per il giudizio tramite combattimento ed intorno ad esso si andò formando un cerimoniale complesso. Vi è il campo chiuso, simile al recinto tracciato per gli scontri di questo tipo in Scandinavia; lo scontro si svolge in pubblico, alla presenza delle autorità. Lo sfidante getta un guanto; in origine ha la scelta delle armi, che in seguito passa allo sfidato. La sconfitta comporta una punizione, che può consistere anche nella morte, dal momento che è stata invocata l’infallibile giustizia divina. Le donne, gli ecclesiastici ed i vecchi possono ricorrere ad un sostituto.

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