COLA DI MONFORTE

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Condottieri di ventura

1115      COLA DI MONFORTE  (Niccolò di Monforte, Cola Gambatesa, il conte Cola) Di Napoli. Conte di Campobasso e di Termoli. Signore di Campobasso, Termoli, Gambatesa, Serracapriola, Campodipietra, Fragneto Monforte, Pontelandolfo, Montorio nei Frentani, Celenza Valfortore, Apricena, Mirabello Sannitico, Pesco Sannita, Pietralcina, Tufara, Ferrazzano, Campomarino, Castellino del Biferno, Monacilioni, Castelvetere in Val Fortore, Campodipietra, Oratino, Ripamolisani, Commercy. Padre di Angelo e di Giovanni, nipote di Carlo di Campobasso, genero di Paolo di Sangro.

1415 – 1478 (agosto)

Anno, meseStato. Comp. venturaAvversarioCondottaArea attività

Azioni intraprese  ed altre attività

……………….

Per timore di essere colpito dalla lebbra come il padre si dà alla vita marinara che,  secondo il pensiero medico del tempo, rappresenta un ottimo antidoto per prevenire tale malattia. Arma quindi una nave corsara contro i turchi.  Nella sua prima impresa di guerra gli riesce dopo lungo, dubbioso e sanguinoso combattimento di impadronirsi di una galea ottomana.

1450
……………CampaniaAlla morte del padre Angelo di Monforte Gambatesa eredita il blocco più cospicuo degli stati feudali della sua casata in quanto pervengono sotto il suo controllo anche le terre dei Gambatesa nel Molise ed i castelli di Mirabello Sannitico e di Tufara del nonno Riccardo.
Nov.MoliseSi sposa a  Civitacampomarano con Altobella figlia di Paolo di Sangro. La moglie gli porta in dote alcuni beni, fra cui il castello di Ferrazzano.  Il matrimonio è stato concordato dal padre di Cola nel 1447.
1452
Giu.NapoliFirenzeToscanaLascia L’Aquila al seguito del duca di Calabria Ferrante d’Aragona per combattere i fiorentini in Toscana.
1456
Dic.CampaniaDeve fare fronte alle devastazioni provocate dal terremoto abbattutosi nella Campania. Pone subito mano alla ricostruzione di Cambobasso che vuole interamente rimaneggiata con lo spostamento dell’ abitato giù a valle, l’edificazione di un castello e l’innalzamento di una nuova e più ampia cinta muraria.
1457

Viene perdonato dal re di Napoli con lo zio Carlo di Campobasso di ogni delitto.

1458
……………….NapoliGenovaLiguria

Segue la flotta contro i genovesi.

Giu.Campania

Con la morte di Alfonso d’Aragona la sua galea è la prima a volgere la prua su Napoli.

Lug.Campania

Presta il giuramento di fedeltà al nuovo sovrano Ferrante d’Aragona.

Ago.

Gli è dato il comando di 3 galee, la sua e di altre 2 appartenenti a Francesco d’Ortona ed al consigliere e segretario regio Matteo di Giovanni.

Ott.

La galea di Cola di Monforte prende parte con altre ad un’azione di pirateria nei confronti di alcune imbarcazioni fiorentine: il sovrano, mentre incarica l’ammiraglio Bernardo Villamarina di punire i colpevoli, raccomanda di non toccare gli uomini di Cola di Monforte.

Dic.Abruzzi

Viene nominato governatore degli Abruzzi.

1459
Gen.Abruzzi

Cerca di mettere pace fra il duca di Sora ed il fratello.

PrimaveraMolise

Succede allo zio Carlo nella contea di Termoli con i castelli pugliesi di Campomarino e di Apricena.  Durante il suo dominio fa coniare alcune monete teoricamente di argento e di rame, in realtà in lega di ferro e rame superficialmente argentate. Il condottiero le fa smerciare a Campobasso (suo diretto dominio) ed a San Severo (feudo del suocero). Esse rappresentano da un lato i ceppi e le manette usate dai re di Francia dopo la prigionia di Luigi IX (per alcuni numismatici non si tratta di manette e di ceppi ma del frontespizio di una chiesa);  secondo tale interpretazione, sul rovescio si scorge una croce con la parola Campibassi. Benché i suoi domini non abbiano continuità territoriale, dispersi come sono nei territori di Campobasso, del Molise e del Principato Ultra, la loro disposizione allungata tra i corsi paralleli dei fiumi Biferno e Fortore   permette a Cola di Monforte il controllo di una delle vie di accesso alla Puglia.

Sett.NapoliAngiò33 lance

 

Raccoglie 400 fanti per conto del re Ferrante d’Aragona. Gode di una condotta di 33 lance.

Nov.Molise

Soccorre il castello di Macchiagodena  minacciato da Antonio Caldora.

Dic.AngiòNapoliAbruzzi

Chiede di essere esonerato dal suo ufficio di governatore con la scusa di sorvegliare i suoi possedimenti minacciati, a suo dire, da Antonio Caldora. E’ accontentato; è invitato dal re Ferrante ad unirsi al campo con le milizie aragonesi, di intendersi sul da farsi con il gran siniscalco Ignazio di Guevara e, nello stesso tempo, di fare pressioni su Carlo di Sangro affinché si mantenga fedele alla causa aragonese. Defeziona, tuttavia, molto presto con Boffillo del Giudice, Ruggero Accrocciamuro e Jacopo Galeota. Alla vigilia di Natale, con Antonio Caldora e Giacomo  Montagano, cala in Terra di Lavoro alla testa di 900 cavalli per collegarsi con le truppe di Giovanni d’Angiò. Gli  viene subito contro Matteo da Capua.

1460
Gen. feb.Puglia

Con Giovanni d’Angiò; attraversa i propri possedimenti e guerreggia al suo fianco. Negli stessi giorni il re di Napoli ordina che siano sequestrate nella capitale le sue case: queste sono donate ad Antonio d’Accio, capitano degli uomini d’arme del demanio.

PrimaveraPuglia

Ottiene la fortezza di Lucera da Luigi Minutolo; le sue terre sono devastate dagli aragonesi.

Mag.

 

Campania

E’ nuovamente attaccato dagli aragonesi nei suoi possedimenti. E’ dato il guasto al contado di Campobassso.

Ago.CampaniaDopo la sconfitta degli aragonesi a Sarno firma l’appello dei baroni ribelli al papa Pio II affinché abbandoni l’alleanza con il re di Napoli.
1461
Mar.CampaniaReagisce con violenza ad un presunto complotto ordito ai suoi danni dai sostenitori di Ferrante d’Aragona: imprigiona l’abate di San Giorgio, di Benevento, rifugiatosi presso di lui nei mesi precedenti ed impicca con le sue mani il fratello di quest’ultimo il nobile Gorone.
Ago.Campania e Puglia

Gli aragonesi riescono ad entrare in Capitanata attraverso i passi dell’Irpinia: è costretto a recarvisi con Ercole d’Este. Avviene ora l’attacco di Ferrante d’Aragona con i rinforzi ricevuti da Francesco Sforza e dai pontifici.

Sett.Sotto la minaccia delle artiglierie Pietralcina, Pesco Sannita, Pontelandolfo e Fragneto Monforte si arrendono a patti ai nemici. Cola di Monforte si porta in Terra di lavoro al comando di cinque squadroni di cavalleria pesante.
Ott.Campania

Appoggia  Giovanni d’Angiò con Jacopo Galeota, Giacomo Montagano, Orso Orsini, il conte di Avellino ed il barone della Torella.

Nov.CampaniaIn difficoltà. Da novembre fino al gennaio dell’ anno successivo le operazioni militari saranno inframezzate da negoziati di pace separata con i quali Cola di Monforte, Giacomo Montagano e Carlo di Sangro  tendono in sostanza  a guadagnare tempo.
1462
Gen.CampaniaSembra volersi arrendere agli aragonesi: chiede in contraccambio il castello di San Martino appartenente al conte di Ariano Ignazio di Guevara. La trattativa non va in porto.
Giu.Campania

Ha sempre il comando di cinque squadre di cavalli. Le sue terre sono devastate da  Alessandro Sforza.

Ago.PugliaRientra nei suoi territori a seguito della perdita di Accadia da parte angioina.
Sett.Campania

Non vuole arrendersi agli avversari dopo la disfatta subita da Giovanni d’Angiò a Troia; Alessandro Sforza continua a procedere ai suoi danni. Cola di Monforte prende parte a Trani ad un consiglio di guerra con Giovanni d’Angiò, Jacopo Piccinino e Sigismondo Pandolfo Malatesta. Gli avversari raggiungono Pontelandolfo: chiede una tregua e fa presupporre la possibilità di una sua resa. Non viene creduto; l’assedio continua, la terra è espugnata e messa a sacco. Gli è conquistato il castello di Porcina alla cui difesa si trovano venti uomini d’arme: costoro non oppongono alcuna resistenza e vengono lasciati liberi senza armi.

Ott.Puglia e Molise

Serracapriola (non il castello) si arrende a Roberto da San Severino; Apricena cade anch’essa nelle mani degli avversari che così si appropriano di molte vettovaglie. Sono anche catturati venti suoi uomini d’arme ed alcuni fanti. Cola di Monforte si rinserra in Campobasso con Carlo Baglioni.

Nov.Campania ed Abruzzi

Gli sono conquistati San Martino e Montorio nei Frentani. Prende parte ad un consiglio di guerra che si svolge con Jacopo Piccinino, il principe di Rossano Marino di Marzano ed il duca di Sora Giovanpaolo Cantelmi.

Dic.Campania

Viene escluso da eventuali trattative di pace ed è attaccato in Pontelatone da Alessandro Sforza.

1463
Gen. apr.Puglia

San Severo si ribella agli aragonesi; Cola di Monforte entra nella città fortificandovisi.

Mag. giu.PugliaDifende Lucera dagli attacchi portati da Alessandro Sforza: fa prigionieri molti cittadini per essere sicuro della loro lealtà. Immagazzina nella città una notevole quantità di frumento. A luglio gli abitanti si arrendono ad Alessandro Sforza.
Ago.Puglia

Minaccia Apricena; subisce altre scorrerie nelle sue terre ad opera  di Alessandro Sforza.

1464
……………….Campania

La situazione si fa disperata. Giovanni d’Angiò si ritira nell’isola d’Ischia; Cola di Monforte si fortifica con Jacopo Galeota in Campobasso. Si trova in gravi angustie economiche tanto da essere costretto a vendere un suo possedimento ad un medico ed il feudo di Gambatesa ad una zia. Viene alla fine attaccato dal duca d’Atri Giulio Antonio Acquaviva.

Mag. giu.Campania

Gli aragonesi assalgono con forza le sue terre. Gli è conquistata Campobasso.

Lug.Molise  Emilia e Lombardia

Si rinchiude nella rocca di Termoli. Dopo vani tentativi di riprendere la lotta con l’invio di alcuni messaggeri a Giovanni d’Angiò (intercettati) non gli resta altro che arrendersi a patti. Non si fida di Ferrante d’Aragona per cui, lasciata la famiglia, si imbarca a Termoli   abbandonando il regno di Napoli; giunge a Rimini;  è segnalato a Bologna dove si incontra con Jacopo Piccinino cui chiede inutilmente del denaro in prestito. Ripara nel mantovano, a Revere;    aiutato da Ludovico Gonzaga, è qui raggiunto dalla moglie e dai figli Angelo e Giovanni.

Nov.Lombardia

Si trova ancora a Mantova; raccomanda a Ludovico Gonzaga un servitore di Jacopo Galeota.

1465
……………….Francia

In Provenza alla corte di Giovanni d’Angiò con Boffillo del Giudice e Jacopo Galeota.

Apr.Lombardia

Si reca nel mantovano per trovarvi la moglie ed i figli ammalati. Chiede un prestito a Jacopo Piccinino, che gli fa avere 100 ducati. Si ammala anch’egli, forse di febbri malariche, nel castello di Revere.

Ago.Lombardia

Supplica la marchesa Barbara di Hohenzollern di avere il modo di trasferirsi con la moglie a Mantova. E’ in questo periodo che uccide la consorte dopo avere scoperto a Mantova il suo adulterio.

1466Francia

Rientra in Provenza.

……………….
Ago.AngiòFranciaFrancia

Combatte per Giovanni d’Angiò contro il re di Francia Luigi XI nella guerra del Bene Pubblico. Raggiunge con Jacopo Galeota l’esercito del conte di Charolais e del duca di Borgogna Carlo il Temerario con 900 uomini d’arme, di cui 120 veterani delle guerre italiane. Attacca Parigi;  il trattato di Conflans mette fine alla guerra.

1467
……………….AngiòRe d’AragonaFrancia e Spagna

Diviene consigliere di Renato d’Angiò. Prende parte alla campagna per l’autonomia della Catalogna che si sforza di essere indipendente dal re d’Aragona. Combatte in Spagna con i due figli;  suo luogotenente è il capitano Barnaba Lancillotto.

Ago.Spagna

Giovanni d’Angiò si accampa a Gerona e si scontra con il principe ereditario, il futuro re Ferdinando il Cattolico: Cola di Monforte viene sconfitto con Renato di Lorena (il Vaudemont) e Jacopo Galeota.

1469Lazio e Spagna

Si reca in Italia su incarico di Renato d’Angiò per indurre il papa Paolo II ad appoggiare la causa angioina in Catalogna.

1470
Dic.Spagna

La guerra continua anche dopo la morte di Giovanni d’Angiò.

1471
Ott.Spagna

Milita agli ordini del duca di Lorena. Ha dagli abitanti di Barcellona il  compito di recuperare Cadaques. Gli avversari si impadroniscono di Gerona; il conte di Paredes, inoltre, lo sconfigge con Boffillo del Giudice sul fiume Bejes.

1472
Apr.Spagna

Entra in Barcellona;  con le lance francesi scompiglia la guardia aragonese presso Paredes: il re Giovanni d’Aragona vi è sorpreso e si salva solo a stento dalla cattura. Cade in suo potere l’intero parco di artiglierie dell’ esercito aragonese valutato in 12000 ducati.

Lug.Francia

Accorre alla difesa del Rossiglione. Ritorna presso Renato d’Angiò ed il nipote di costui, il nuovo duca di Calabria Nicola d’Angiò: gli viene concessa la signoria di Commercy nel Bar sulla frontiera con la Lorena.

……………….AngiòFranciaFrancia
……………….BorgognaFrancia

Passa al servizio del duca di Borgogna Carlo il Temerario.

1473
……………….

Avuti in prestito (almeno lo si dice) 80000 ducati dal re di Napoli rientra in Italia per raccogliervi 400 uomini d’arme, 100 balestrieri a cavallo e 200 provvigionati.

Dic.Piemonte

Soggiorna a Torino con il permesso dei Savoia; si reca a Vercelli dove dimora la duchessa Iolanda sorella di Luigi XI. Nell’uscire dall’udienza si incontra nell’ anticamera con una vecchia conoscenza del tempo delle guerre del regno di Napoli l’ambasciatore sforzesco Antonio d’Appiano, cui confida i termini della sua missione, vale a dire unire in alleanza i duchi di Borgogna, di Savoia e di Milano, il re di Napoli ed i fiorentini.

1474
Gen. mar.Piemonte

Raduna truppe. Il re di Francia fa pressione sulla sorella e sul duca di Milano affinché impediscano a lui ed a Jacopo Galeota di arruolare milizie nei loro domini. Non è ricevuto dal duca Galeazzo Maria Sforza e neppure dal suo cancelliere Cicco Simonetta: da Vercelli Cola di Monforte si sposta a Brescia con l’obiettivo di terminare la leva in tale territorio e di tornarsene in Borgogna per la Germania. Anche i veneziani ostacolano lui ed Jacopo Galeota nel loro compito. Nonostante queste difficoltà riesce ad assoldare per i borgognoni un figlio di Manfredo da Correggio con 40 uomini d’arme e 25  balestrieri a cavallo, un figlio di Uguccione Rangoni con 30 lance e 20 cavalli leggeri, Oliviero da Sommo con 30 uomini d’arme e 30 provvigionati, Gentiluomo  della Mancuca con 25 lance e 25 cavalli leggeri, Giacomo da Mantova (dodici uomini d’arme e dodici balestrieri), Antonello da Verona (30 lance e 30 balestrieri): a ciascun condottiero viene data una prestanza pari a tre mesi di paga. Tutti gli uomini, prima di partire, pongono i loro alloggiamenti nel vicentino, nel veronese e nel padovano.

Giu.Francia

Riesce a raggiungere la Borgogna senza salvacondotto del duca di Milano: con lui vi sono anche molti soldati che hanno combattuto in Catalogna e cernite piemontesi. Il duca Carlo il Temerario è assai soddisfatto dei servizi resigli;  gli dona un fiore di diamanti del valore di 130 fiorini. Cola di Monforte è nominato tra i suoi ciambellani.

Lug.BorgognaImperoGermania

Viene inviato in soccorso dell’ arcivescovo di Colonia;  prende parte all’assedio di Neuss dove si è rinchiuso il landgravio di Essen. Alla testa di 400 lance italiane e di numerosi fanti si colloca davanti ad una porta presso la cappella di Santa Barbara lungo il Reno. Cerca di occupare un’isola sul fiume che, fornita di numerose colubrine, infligge gravi danni agli attaccanti specie a coloro che si portano sul fiume per abbeverare i cavalli o per attingere acqua. Cola di Monforte fa passare nottetempo un suo uomo nell’isola; costui all’alba tira con una corda varie barchette di italiani e di piccardi per lo più balestrieri. Solo 120 uomini raggiungono l’isola perché la corda si spezza: costoro sono assaliti da 300 armati i quali uccidono tutti i soldati salvo quelli che si salvano gettandosi a nuoto nel fiume.

……………….Germania

Fa costruire una grossa bastia nei pressi di Neuss; conduce, quindi, con il suo luogotenente Barnaba Lancillotto un attacco generale cui partecipano, dietro gli italiani, i mercenari inglesi. Nel combattimento muoiono 300 uomini d’ambo le parti; fra gli assalitori è ucciso il conte Orso dell’ Anguillara. Inizia delle trattative con gli assediati; è concessa una tregua che viene rotta. Cade nelle mani dei nemici e riesce a salvarsi solo per il sacrificio di due suoi uomini, dei quali uno è catturato e l’altro è ucciso sul posto. Si ammala e si ritira a Malines; il comando è preso dal conte di Chimay sotto cui sorgono notevoli contrasti tra italiani ed inglesi; i tedeschi guadagnano una trincea per la scarsa vigilanza degli italiani. Guarito, rientra al campo.

Nov.Francia

Si trova a Bohain-en-Vermandois dove incarica Gaspare dell’ Aquila di reclutare nuove truppe in Italia.

1475
Mag.Germania

Con Jacopo Galeota sconfigge le truppe del marchese di Brandeburgo giunte in soccorso di Neuss. Dopo un intenso fuoco di artiglieria il duca di Borgogna dà l’ordine di attacco. Le prime schiere tedesche sono messe in fuga con numerose perdite fra morti e feriti; all’ avanzata dei rinforzi Jacopo Galeota si congiunge con Cola di Monforte; i due condottieri tornano all’ assalto anche se non sono appoggiati dagli arcieri del Chimay rimasti distanziati. Gli imperiali attaccano ora i borgognoni con un più grande numero di fanti e di cavalli; Jacopo Galeota e Cola di Monforte sono soccorsi a loro volta da Oliviero de la Marche e dal Chautrainnes. Il duca di Sassonia e gli altri principi tedeschi sono costretti a ripiegare verso Colonia. Cola di Monforte e Jacopo Galeota fanno strage dei fuggitivi. Nello stesso mese si rivolge all’ oratore sforzesco Giovanni Pietro Panigarola affinché si faccia mallevadore presso il duca di Milano Galeazzo Maria Sforza per un  ingaggio alla fine della sua ferma in Borgogna.

Giu.237 lance 132 cavalli leggeriGermania

Si trova sulle rive del fiume Erft per contrastare gli avversari che hanno rotto una tregua. Attacca i tedeschi che sono nuovamente sconfitti: fra gli imperiali si contano 2000 morti, compresi quelli che sono annegati in un disperato tentativo di fuga: il mattino seguente i corpi sono raccolti in diciotto carri e per tre giorni si pescano solo cadaveri nel Reno. I tedeschi riconquistano una trincea;  falliscono tutti i tentativi degli uomini d’arme italiani di riacquistare la posizione. Alla fine i borgognoni sono obbligati ad abbandonare l’assedio di Neuss. La compagnia di Cola di Monforte è composta di 237 uomini d’arme, 132 balestrieri a cavallo, 27 colubrinieri tedeschi, un furiere, un medico, due cappellani, due segretari e 38 muli per i bagagli personali.

Lug.Belgio e Francia

Viene inviato nelle Fiandre; da qui si trasferisce nel Lussemburgo con 100 lance per timore di eventuali attacchi francesi alla regione. Affianca poi il duca di Borgogna in Lorena; assedia e conquista Buey, Charmes, Dompaire, Epinal ed altre terre.

Ago.Francia

Stringe Conflans con 13/14000 uomini e molti pezzi di artiglieria.

Sett.Francia

Con il duca di Namur si impossessa del forte castello di Condé che viene dato in feudo al figlio Angelo. Assedia Nancy.

Nov.Francia

Entra solennemente in Nancy con Carlo il Temerario: altri feudi sono concessi a lui ed al figlio Giovanni.

Dic.Francia

In Lorena. Il duca di Borgogna, alla presenza dei suoi consiglieri, degli ambasciatori stranieri e di ospiti eminenti come Federico d’Aragona, figlio del re di Napoli, istituisce con solenne cerimonia le sue “ordinanze”, cioè le truppe permanenti del ducato costituite da 2000 lance divise in venti compagnie agli ordini di altrettanti condottieri.  Tra costoro figurano anche i figli di Cola di Monforte. Di fatto con il passaggio dal sistema delle condotte a quello dell’esercito permanente viene di molto ridimensionato il  ruolo di un condottiero come Cola di Monforte; si sdegna per tale misura  tanto più che si ritiene creditore di una grossa somma che non gli è mai stata pagata.

1476
Gen.Francia e Spagna

Scontento della situazione chiede licenza al duca per un viaggio da compiersi in Inghilterra ed in Spagna (un pellegrinaggio a San Giacomo di Compostela).

Feb.BorgognaCantoni SvizzeriSvizzera

Richiamato, si trova al fianco di Carlo il Temerario nella disastrosa giornata di Grandson.

Apr.Francia

Si reca in Bretagna per rendere visita al duca Francesco cui si ritiene legato da vincoli di parentela. E’ accolto con tutti gli onori e gli è donata una somma di denaro: si sfoga nei confronti del duca di Borgogna dal quale si sente trascurato.

Mag. sett.Francia

Ha probabilmente contatti anche con il re di Francia specie allorché il governatore del Delfinato, il Dunois, ha l’ordine di lasciare libero un messaggero cui sono state sequestrate alcune sue lettere. Si parla anche di suoi contatti con Luigi XI tramite un medico, Simone da Pavia, che lavora a corte: Cola di Monforte chiede 20000 scudi, una contea in Francia pari a quella di Campobasso in termini di rendita annua, una condotta di 400 lance; in cambio, secondo le fonti francesi che riportano tale voce, si dichiara disponibile a defezionare nel campo francese dopo avere ucciso o catturato il duca di Borgogna. Luigi XI tarda a rispondere a Cola di Monforte; il condottiero informa  delle trattative Carlo il Temerario il quale non presta fede all’ informazione. Il  Monforte si incontra anche con Filippo di Savoia;  preferisce ritornare dove i suoi due figli combattono e riprendere il suo posto. Raggiunge Metz: di là fronteggia Renato di Lorena (il Vaudemont) che sta per riconquistare il suo ducato. Si collega con il Bièvre che presidia Nancy, assume la direzione della campagna difensiva che si  presenta assai difficile per la scarsezza di uomini e per la sfiducia generale. Consente alla capitolazione del figlio Giovanni, che difende una città, perché non può inviargli soccorsi; pure la situazione di Nancy si fa sempre più precaria. Fa rafforzare Condé e Pont-à-Mousson; con il Bièvre invia propri emissari nelle Fiandre ed in Piccardia a raccoglievi uomini e denari. Si congiunge con le compagnie portate dal du Fay, luogotenente del Lussemburgo, e le conduce in soccorso di Nancy. E’ però bloccato tra Thionville e Metz perché il vescovo della città tarda nel dare il passo  alle truppe: si stabilisce di aspettare 5000/6000 uomini che devono essere condotti dalle Fiandre dal conte di Chimay, Filippo di Croy. Costoro tardano ad arrivare e Nancy perviene in potere degli avversari. Vi è un nuovo consiglio di guerra;  si decide di unirsi con le forze di Carlo il Temerario.

Ott.Francia

Assedia Nancy. Il duca di Borgogna sosta a Pont-à-Mousson e si ritira a Thionville e nel Lussemburgo per riposare con tutti i membri della sua corte. Cola di Monforte resta all’assedio della città e ne impedisce il vettovagliamento. E’ in questo periodo che si creano le premesse per la sua diserzione dal campo borgognone: le notizie fornite al riguardo da contemporanei e da testimoni sono scarse e malsicure. Vanno  dall’impossibilità di riscuotere le somme che gli spettano con accuse di ingratitudine e di indifferenza, ad un oltraggio, uno schiaffo, inflittogli da Carlo il Temerario in un moto d’ ira. Durante l’assedio di Nancy, infatti, viene catturato dai borgognoni Siffredo di Baschi (il Sifron del Commynes) che, per amicizia verso il duca di Lorena, avrebbe voluto raggiungere quest’ ultimo nella città. Siffredo di Baschi è portato davanti al duca di Borgogna ed è ordinata la sua impiccagione: Cola di Monforte e Jacopo Galeota, che lo conoscono bene per averlo avuto amico alla corte provenzale, si interpongono invano in suo favore. Il duca rimane fermo nella sua decisione. Cola di Monforte lo apostrofa arditamente ed informa il borgognone che l’atto avrebbe avuto conseguenze sui prigionieri caduti nelle mani dei lorenesi: è schiaffeggiato da Carlo il Temerario. Siffredo da Baschi è impiccato ed il duca di Lorena esercita feroci rappresaglie sui prigionieri borgognoni che sono impiccati ai merli. Secondo i detrattori del condottiero è, al contrario,  Cola di Monforte colui che avrebbe fatto impiccare Siffredo da Baschi perché coinvolto con lui in una congiura ai danni dei borgognoni.

Nov.FranciaAi primi del mese tutto è pronto per l’assedio di Nancy: alcuni capitani, tra cui Cola di Monforte, consigliano Carlo il Temerario di sospendere l’impresa a causa dei rigori della stagione e di riprendere le operazioni nella primavera seguente: il duca di Borgogna si mostra sordo a tale parere: anzi in uno dei tanti consigli di guerra accusa Cola di Monforte, tra i fautori di una strategia più prudente, di codardia.
Dic.Francia

Invia  suoi ambasciatori a Commercy a parlamentare con alcuni francesi; egli medesimo si porta a Saint- Nicolas-de-Port a colloquio con dei lorenesi.

1477
Gen.Lorena

 

Borgogna

 

Francia

Passa al servizio del duca di Lorena. Quattro giorni prima della battaglia di Nancy  abbandona il campo e porta con sé 180 uomini d’arme; dopo due giorni lo seguono anche i figli Angelo e Giovanni con altre 120 lance. Tutti si dichiarano al servizio del re di Francia allora in tregua con il duca di Borgogna. Cola di Monforte stabilisce di presentarsi a Nancy dal duca di Lorena,  prende la via di Vaindoevre ed a Saint-Nicolas-de-Port muta uniforme; dalla croce di Sant’Andrea passa a quella di Gerusalemme simbolo del duca lorenese. Si incontra con Renato di Lorena, gli chiede la riconferma del castello di Commercy, si incarica di chiudere con le sue truppe il ponte di Bouxières e di occupare Condé, tagliando in tal modo ogni possibile ritirata all’esercito borgognone. Avviene quanto da lui previsto; gli svizzeri vincono con facilità e Carlo il Temerario muore sul campo di battaglia. I borgognoni in fuga si dirigono verso Thionville e Lussemburgo e trovano il passo sbarrato dagli uomini di Cola di Monforte; colti alle spalle dagli svizzeri, costoro cercano scampo gettandosi nel fiume. Più della metà dei morti è data dagli annegati o dagli uomini uccisi in acqua dagli svizzeri.  Disprezzato e respinto dai tedeschi del duca di Lorena Cola di Monforte si rifugia a Condé-sur-Northen presso Metz.

Mar.

Viene contattato dai veneziani per passare ai loro stipendi: avanza grandi pretese che fanno andare alquanto a lungo i negoziati con Francesco Querini.

Giu.Piemonte

Si ritrova senza alcuna condotta e rientra in Italia. Ad Alessandria chiede il passo per la Lombardia al duca di Milano: negli indugi della risposta fa muovere alla spicciolata i suoi uomini verso il veneziano.

Lug. sett.Lombardia e Veneto

Si reca a Milano;  viene negato il lasciapassare ai suoi uomini d’arme. Raggiunge il bresciano; da qui si porta a Venezia per esservi ascoltato dal Consiglio dei Savi. Gli è concessa una condotta di 500 cavalli per due anni di ferma ed uno di rispetto; sono anche assunti quattro connestabili e cinque maestri d’artiglieria (bombardieri) che hanno  militato ai suoi ordini. Viene  raccomandato ai veneziani da Renato d’Angiò che mantiene la stima nei suoi confronti non facendo caso a quanto gli è accaduto con Carlo il Temerario, né alle dicerie che vi girano intorno. A Brescia è raggiunto dal figlio Angelo che cerca di trovare un collocamento autonomo di condottiero in Italia. Sempre a settembre effettua a Brescia una prima rassegna dei suoi uomini che non fa una buona impressione sul provveditore Lorenzo Loredan: le truppe sono sparpagliate negli alloggiamenti del retroterra agricolo per evitare che tutto il peso della compagnia ricada sulla popolazione urbana.

Ott.482 vavalliLombardia

Fa sfilare nella piazza del duomo di Brescia 482 dei 500 cavalli  previsti dalla condotta: l’intera compagnia è equipaggiata a nuovo con armi acquistate nel bresciano.

Nov.VeneziaImpero OttomanoGovernatore  g.leFriuli e Croazia

Lascia l’accampamento di Chiari; raggiunge il Friuli per affrontarvi i turchi che si sono spinti oltre il Tagliamento con strage delle popolazioni, saccheggi, incendi e grandi quantità di prigionieri specie di bambini. Viene raggiunto da Zaccaria Barbaro provveditore di Treviso; con gli altri provveditori del Friuli Paolo Morosini, Giovanni Mocenigo e Bernardo Giustinian si dirige a Monfalcone ed a Aquileja per controllare le fortificazioni sull’ Isonzo; si reca a Cherso.

Dic.Friuli

Invia un memoriale al Collegio dei Pregadi in cui fa una proposta sul riordinamento delle truppe: indica la necessità di variare la tipologia dei combattenti (cavalli leggeri, balestrieri a cavallo, schioppettieri, picchieri) per disporre di una forza duttile, sia per la fase difensiva, sia per quella offensiva che deve risultare dinamica, in grado di spostarsi con rapidità sul territorio.

1478
Gen.408 cavalliVeneto e Friuli

A Conegliano, alla rassegna dei suoi uomini (408 cavalli invece di 500): gli è riconosciuta la paga per tutta la condotta a causa delle necessità incombenti della guerra. Rientra in Friuli;  viene raggiunto dal provveditore Vittore Soranzo che gli raccomanda di procurarsi esperti esploratori per conoscere giornalmente i  movimenti degli avversari. Gli sono inviati in rinforzo oltre 1000 uomini d’arme, 1000 balestrieri a cavallo ed altri 1000 cavalli leggeri.

Feb.Friuli

Gli viene consegnata una paga.

Apr.Friuli

La Serenissima non risparmia elogi al suo operato. A lui, a Deifobo dell’Anguillara, ad Antonello da Forlì (in caso di suo passaggio nelle file dei veneziani) ed a Galeotto da San Severino è dato il comando di un quarto delle lance spezzate già militanti con Bartolomeo Colleoni.

Mag.Croazia

Viene sostituito nel comando da Carlo di Montone;  gli è dato l’incarico di ispezionare Castelnuovo ed altre località istriane.

Ago.Veneto

Muore, probabilmente di peste, a Padova; per altre fonti muore in Friuli per il dispiacere delle razzie turche cui non ha saputo far fronte.  Poeta di qualche merito.

 CITAZIONI

“Il nome del conte di Campobasso suona non altrimenti che quello di Iago..sempre che si viene a narrare la rovina e la morte del duca di Borgogna, Carlo il Temerario. E con colori molto neri..la sua figura d’insigne traditore fu dipinta da drammaturghi e romanzieri, e fra questi da Walter Scott, il quale, accennandola di scorcio nel Quintino Durward (1823) e disegnandola spiegatamente nell’Anne of Geierstein (1829), le ha conferito popolarità e le ha procacciato, da parte d’innumeri e ingenue anime di lettori, odio, disprezzo e quelle imprecazioni che alle labbra salgono proprio dai precordi.” CROCE

“E’ Walter Scott a far notare che “non vi è tradimento immaginabile da mente umana che il suo corpo e la sua anima non siano disposti a commettere”, ma l’abbandono della causa borgognona da parte di Cola di Monforte nella vicenda di un soldato che aveva sempre osservato la lealtà costituì un momento eccezionale.” MALLETT

“Homme de très-mauvaise foy et très périlleux.” COMMYNES

“valoroso capitano di militia.” ALBERTI

“E’ da una ferma fama biasimato.” EMILI

Con Jacopo Galeota “Passaient pour habiles capitaines.” DE BARANTE

“Maudit soit-il qui fit la trahison!../Puis ordonné que aux chiens soit donné/ Le forsené comte de Campobasso,/ Les adherens et tous ceulx de sa race!” Da una canzone di ANONIMO coeva al preteso tradimento di Cola di Monforte

“Uno dei più richiesti condottieri del tempo.” (Contatto  con l’ambasciatore sforzesco in Borgogna (maggio 1475) alla ricerca di una condotta nel ducato di Milano) “Era il primo segno di un disagio destinato a crescere e che nasceva, anche, da una scarsa condivisione delle strategie militari adottate dal duca (accordate ad un’impulsività tattica insociabile con il pragmatico tecnicismo del costume bellico italiano) e della brutalità con la quale il Temerario teneva la disciplina in campo, di cui più volte fecero le spese le truppe italiane.” STORTI